Astronomija

Kodėl StDr56 buvo atrastas tik dabar?

Kodėl StDr56 buvo atrastas tik dabar?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

StDr56 yra naujai atrastas planetinis ūkas (galbūt). nuoroda1 nuoroda2

Jį rado astronomai mėgėjai Marcelis Drechsleris ir Xavieras Strottneris.

Pagal minėtus straipsnius, tai gana didelis:

Pratęsęs 44 x 36 lanko minutes, „StDr56“ yra ne tik didžiausias tikėtinas PN regione, bet ir naktiniame danguje jis užima daugiau nei pusę garsiojo „Triangulum Galaxy M33“ ploto, esančio tik keliais laipsniais nuo Strottner-Drechsler 56.

Arba

Tai maždaug tokio pat dydžio kaip ir Mėnulis danguje.

Taigi, jei jis toks didelis, kodėl jis buvo atrastas tik dabar? Ar nebūtų prasmės, jei visi dideli objektai jau buvo atrasti seniai?


Dideli daiktai gali būti labai silpni, jei jie yra pakankamai toli. Taigi dideli objektai nebūtinai buvo atrasti seniai. Jūsų paminėtas objektas yra labai silpnas ir reikalavo ilgo peržiūros laiko, kad gautų pakankamai fotonų, kad jį „pamatytų“. Kaip teigiama @Pierre Paquette komentare, objektas buvo žiūrimas daugiau nei 59 valandas.


Paukščių Tako galaktika ir seniausi rudieji nykštukai

Tai menininko įspūdis apie rudą nykštuką. Vaizdo kreditas: John Pinfield.

Rudieji nykštukai yra į žvaigždę panašūs daiktai, tačiau yra daug mažiau masyvūs ir nesukuria vidinės šilumos per branduolio sintezę kaip žvaigždės. Dėl šios priežasties rudieji nykštukai laikui bėgant tiesiog atvėsta ir išnyksta, o labai seni rudi nykštukai iš tiesų tampa labai kieti.

Du nauji rudieji nykštukai, pažymėti WISE 0013 + 0634 ir WISE 0833 + 0052, buvo nustatyti NASA & # 8217s „Wide-field Infrared Survey Explorer“ atliktoje apklausoje.

WISE 0013 + 0634 ir WISE 0833 + 0052 slypi atitinkamai Žuvų ir Hidros žvaigždynuose. Jie juda 100-200 km per sekundę greičiu, daug greičiau nei įprastos žvaigždės ir kiti rudieji nykštukai, ir manoma, kad jie susiformavo, kai mūsų Galaktika buvo labai jauna, daugiau nei prieš 10 milijardų metų.

Astronomai tyrė iš šių objektų skleidžiamą infraraudonąją šviesą, kuri yra neįprasta, palyginti su tipiškais lėčiau judančiais rudaisiais nykštukais. Jų šviesos spektriniai parašai atspindi jų senovinę atmosferą, kurią beveik visiškai sudaro vandenilis, o ne daugiau sunkesnių elementų, matomų jaunesnėse žvaigždėse.

WISE 0013 + 0634. Vaizdo kreditas: Pinfield DJ ir kt.

"Skirtingai nei kitose gyvenimo srityse, seniausi" Galaxy "nariai juda daug greičiau nei jaunesni gyventojai", - sakė pagrindinis autorius dr. Davidas Pinfieldas iš Hertfordšyro universiteto.

Žvaigždes šalia Saulės sudaro trys persidengiančios populiacijos - plonas diskas, storas diskas ir aureolė. Storas diskas yra daug senesnis už ploną diską, jo žvaigždės juda aukštyn ir žemyn didesniu greičiu. Abu šie disko komponentai sėdi aureolėje, kurioje yra pirmųjų žvaigždžių, susiformavusių Galaktikoje, liekanos.

Plonos disko objektai dominuoja vietiniame tome, o storio disko ir aureolės objektai yra daug rečiau. Apie 97 procentai vietinių žvaigždžių yra plono disko nariai, o tik 3 procentai yra iš storojo disko arba aureolės.

WISE 0833 + 0052. Vaizdo kreditas: Pinfield DJ ir kt.

Rudųjų nykštukų populiacijos skaičius tikriausiai atitinka žvaigždžių skaičių, o tai paaiškina, kodėl šie greitai judantys storo disko / aureolės objektai atrandami tik dabar.

Manoma, kad Paukščių Tako plonajame diske yra net 70 milijardų rudų nykštukų, o storas diskas ir aureolė užima daug didesnius Galaktikos tūrius. Taigi net ir nedidelis vietinis gyventojų skaičius reiškia didžiulį senovės rudųjų nykštukų skaičių mūsų Galaktikoje.

Šie du rudieji nykštukai gali būti ledkalnio viršūnė ir yra intriguojanti astronominės archeologijos dalis & # 8221, padarė išvadą dr. Pinfieldas.

Bibliografinė informacija: Pinfield DJ ir kt. Gili WISE labai vėlyvo tipo objektų paieška ir dviejų aureolių / storų diskų T nykštukų atradimas: WISE 0013 + 0634 ir WISE 0833 + 0052. Mėnesiniai Karališkosios astronomijos draugijos pranešimai, priimta publikuoti arXiv: 1308.0495


Kas yra pasimatyme? Griežtai tariant, Naujųjų metų diena yra tik savavališkas kalendoriaus vartymas, tačiau tai taip pat gali būti katarsiškas apmąstymų ir atsinaujinimo laikas. Taip yra ir su viena nepaprastiausių mokslo istorijos datų - 1925 m. Sausio 1 d. Galėtumėte apibūdinti kaip dieną, kai nieko neįvyko, tiesiog eilinis mokslinės konferencijos pranešimo skaitymas. Arba galite tai pripažinti kaip šiuolaikinės kosmologijos gimtadienį - momentą, kai žmonija atrado Visatą tokią, kokia ji yra iš tikrųjų.

Iki tol astronomams buvo trumparegiškas ir mirksintis požiūris į tikrovę. Kaip dažnai nutinka net ir genialiausiems protams, jie galėjo pamatyti puikių dalykų, tačiau negalėjo suprasti, į ką žiūrėjo. Svarbiausias įrodymas buvo jų spoksojimas tiesiai į veidą. Visame danguje stebėtojai užfiksavo intriguojančius spiralinius ūkus, šviesos sūkurius, kurie kosmose priminė vaiduokliškus ratus. Garsiausias, Andromedos ūkas, buvo toks ryškus, kad tamsoje naktį jis buvo lengvai matomas plika akimi. Tačiau tų visur esančių objektų reikšmė buvo paslaptis.

Kai kurie tyrėjai spėjo, kad spiraliniai ūkai yra didžiulės ir tolimos žvaigždžių sistemos, „salų visatos“, palyginamos su mūsų Paukščių Tako galaktika. Tačiau daugelis kitų buvo vienodai įsitikinę, kad spiralės buvo nedideli, netoliese esantys dujų debesys. Šiuo požiūriu kitos galaktikos, jei jų ir buvo, buvo toli nuo akių, o mėlyni banginiai tyko kosmoso gilumoje. O galbūt apskritai nebuvo kitų galaktikų, o mūsų Paukščių Takas buvo visas: viena sistema, apibrėžusi visą visatą. Abiejų šalių ginčas buvo toks intensyvus, kad paskatino garsiąsias 1920 m. Didžiąsias diskusijas ... kurios baigėsi nepatenkinamai.

Teisingas mūsų vietos visatoje vaizdas atsirado tik po kelerių metų, atlikus vieno garsiausių astronomijos vardų: Edwino Powello Hubble'o (jokio ryšio!) Darbą. Nuo 1919 m. Hablas įsitvirtino kaip vienas kantriausių ir kruopščiausių stebėtojų Mount Wilson observatorijoje Kalifornijoje. Savo ruožtu Mt Wilsonas buvo ką tik įsitvirtinęs kaip pagrindinis astronominių tyrimų forpostas, ką tik baigto 100 colių Hookerio teleskopo - tada didžiausio pasaulyje - namai. Tai buvo puikus tinkamo stebėtojo derinys tinkamoje vietoje ir tinkamu laiku.

Hablui taip pat buvo naudinga ankstesnių tyrimų, atliktų Vesto M. Sliferio iš Lowello observatorijos, vieno iš nedainuotų šiuolaikinės kosmologijos herojų, tyrimų. „Slipher“ nustatė, kad daugelis spiralinių ūkų juda didžiuliu greičiu, daug greičiau nei bet kurios žinomos žvaigždės, ir kad spiralės dažniausiai keliauja toliau nuo mūsų. Norėdami paslėpti, šie ypatingi greičiai pateikė įtikinamų įrodymų, kad jie turi būti nepriklausomos sistemos, valdomos nežinomų mechanizmų, veikiančių toli už mūsų Paukščių Tako ribų. Bet Sliferiui trūko reikiamų išteklių, kad būtų galima įrodyti jo interpretaciją. Jam reikėjo tokio milžiniško teleskopo, kokį Hablas pilotavo Mt Wilsone. Čia mūsų istorija įjungia aukštą pavarą.

Visada atsargus teorijos ir aiškinimo klausimais, Hablas savo mokslinį dėmesį sutelkė į spiralinius ūkus, nepatvirtindamas „salos visatos“ aiškinimo. Jis norėjo palaukti, kol jis galės žengti į priekį pateikdamas galutinį įrodymą - arba nesutrukdys, jei tai rodo įrodymai.

1922 m. Į vietą pateko dar viena svarbi dėlionės dalis. Tais metais švedų astronomas Knutas Lundmarkas, jo manymu, buvo atskiros žvaigždės spiralinio ūko M33 glėbyje. Netrukus po to Johnas Duncanas prie Vilsono kalno pastebėjo šviesos taškus, kurie tame pačiame ūke vis labiau ryškėjo ir ryškėjo. Ar tai gali būti kintančios žvaigždės, panašios į Paukščių Tako žvaigždes, bet dėl ​​savo didžiulio atstumo gerokai blankesnės?

Pajutęs, kad atsakymas yra prieinamas, Hablas sustiprino savo pastangas. Jis praleido ilgas naktis ant savo mėgstamos bentwoodo kėdės, vadovaudamas Hooker teleskopo kniedyto plieno tvirtinimo judesiams, kad panaikintų Žemės sukimąsi. Pastangos atsipirko labai detaliais, ilgos ekspozicijos Andromedos ūko vaizdais. Marga ūko šviesa pradėjo išsiskirstyti į daugybę šviečiančių taškų, atrodančių ne kaip dujų tepinėlis, o kaip didžiulis žvaigždžių avilys.

Klinikinis įrodymas buvo gautas 1923 m. Spalio mėn., Kai Hablas vienoje iš Andromedos rankų šnipštė vienišos kefeido kintamos žvaigždės signalą. Šio tipo žvaigždės reguliariai ir nuspėjamai auga ryškesnės ir blankesnės, o jos vidinis šviesumas yra tiesiogiai susijęs su jo kitimo periodu. Paprasčiausiai paskirdamas šios dienos 31 dienos ciklą, kai ji lėtai mirgėjo, Hablas galėjo išsiaiškinti savo atstumą. Jo vertinimas buvo 930 000 šviesmečių - mažiau nei pusė šiuolaikinio įvertinimo, tačiau tuo metu buvo stulbinamai didelis skaičius. Šis atstumas Andromedą, vieną ryškiausių ir, ko gero, artimiausią iš spiralinių ūkų, pastatė už Paukščių Tako ribų.

Iš esmės tada ir ten buvo išspręstos Didžiosios diskusijos. Spiraliniai ūkai buvo kitos galaktikos, o mūsų Paukščių kelias buvo tik vienas forpostas stulbinamai didžiulėje visatoje. Ir vis dėlto istorija vis dar nebuvo toli.

Visada atsargus Hablas reikalavo daugiau ir geresnių įrodymų. Iki kito vasario jis aptiko galimą antrąjį Cepheidą Andromedoje, Cepheid kintamuosius M33 ir galbūt dar trijuose ūkuose. Dabar, kai negalėjo kilti jokių abejonių, jis parašė savo varžovui Harlowui Shapley'ui - pirmaujančiam idėjos, kad spiralinis ūkas yra mažas ir netoliese, šalininkui, kad jam būtų reikalinga naujiena. „Jums bus įdomu išgirsti, kad Andromedos ūkoje radau kefeido kintamąjį“, - rašoma laiške.

Šaplis turėjo neskaityti toliau, kad suprastų Hablo žodžių reikšmę. "Čia yra laiškas, kuris sunaikino mano visatą", - Shapley moroziškai pasakojo tuometinei Harvardo doktorantei Cecilia Payne-Gaposchkin, kuri buvo savo kabinete, kai atvyko Hablo misija. (Payne-Gaposchkinas buvo dar viena kertinė šiuolaikinės astrofizikos figūra dėl nuostabaus sutapimo, jos novatoriškas darbas žvaigždžių spektrų srityje buvo baigtas 1925 m. Sausio 1 d.!)

Nepaisant akivaizdaus jaudulio dėl „Andromeda“ radinių, Hablas vis dar nenoriai skelbė savo rezultatus. Nepaisant viso savo pasitikėjimo savimi, jis buvo be galo susirūpinęs dėl to, kad anksčiau laiko paskelbė didingą pareiškimą. Kiekvieną kartą, kai jis nuėjo iš viršūnių susitikimo dalyvauti oficialiame 5 val. vakarienes vienuolyne, Mt Wilson gyvenamosiose patalpose, Hablas turėjo susidurti su savo broliais astronomais. Ne visi jie sutiko su kitų galaktikų egzistavimu. Nuoširdus ir gerai žinantis savo reputaciją, Hablas jaudinosi, kad galų gale atrodys kvailas.

Adriaanas van Maanenas, žaismingas ir mėgstamas olandų Mt Wilsono astronomas, iš tikrųjų vis dar energingai ginčijosi kita linkme. Jis buvo įsitikinęs, kad stebėjo kai kuriuos sukamus spiralinius ūkus, o tai buvo įmanoma tik tuo atveju, jei jie buvo palyginti maži ir netoliese. Hablo manymu, neramu, kad jo tarpe yra abejonių turintis žmogus, ir susilaikė, kol buvo visiškai tikras dėl savo rezultatų. (Van Maanenas niekada nesuprato, kur suklydo, ir atsisakė pripažinti savo klaidą. Hablas pagaliau iš naujo ištyrė savo kolegos fotografines plokšteles ir pareiškė, kad „anksčiau rasti dideli sukimai atsirado dėl neaiškių sisteminių klaidų ir nenurodė nei realaus, nei akivaizdaus judėjimo. patys ūkai. “Akademiniu požiūriu tai buvo ugningas priekaištas.)

Žinia apie Hablo atradimą neišvengiamai pateko į žiniasklaidą. Todėl pirmasis viešas pranešimas apie jo astronominį proveržį buvo maža istorija, kuri pasirodė laikraštyje „The New York Times“ 1924 m. Lapkričio 23 d. Todėl vienintelis didžiausias kosminis atradimas per pastaruosius tris šimtmečius pasirodė kaip palaidota naujiena!

Vis dar Hablas atsisakė oficialaus paskelbimo. Žymus žvaigždžių astronomas Henry Norrisas Russellas privertė jį pristatyti savo išvadas Vašingtone vykusiame Amerikos mokslo pažangos asociacijos susirinkime, kuris pasiūlė 1000 USD premiją už geriausią popierių. Kai Hablas vis tiek nieko nepateikė, Russellas prunkštelėjo: „Na, jis yra asilas. Turėdamas visiškai gerą tūkstantį dolerių, jis atsisako jo imti “. Tada Russellas atidarė savo paštą, norėdamas sužinoti, kad Hablo popierius ką tik atkeliavo.

Dabar ir tik dabar mes pasiekiame pribloškiantį visuomenės atskleidimą. 1925 m. Sausio 1 d. Hablas liko puikioje izoliacijoje prie Vilsono kalno, o Russellas entuziastingai miniai skaitė savo revoliucinį dokumentą apie kitų galaktikų egzistavimą. Hablas pasidalino geriausio popieriaus prizu. Jo pranešimas baigė Didžiąsias diskusijas ir padarė daug daugiau. Tai greitai padidino žinomos visatos dydį stulbinančiu 100 000 faktoriumi. Tai nustatė besiplečiančios visatos atradimo etapą ir, be to, pradinį Didįjį sprogimą (apie tai jau užsiminė „Slipher“ užregistruotuose ūko greičiuose). Jei galima sakyti, kad kuri nors data yra šiuolaikinės kosmologijos gimtadienis, tai ji.

Kaip bebūtų keista, būtent Šaplis, o ne Hablas, pasiūlė astronomams pritaikyti savo nomenklatūrą prie naujos realybės ir išorines žvaigždžių sistemas vadinti „galaktikomis“. Hablas vis dar laikėsi savyje konservatyvių pažiūrų į pasaulį, kurį nuvertė. Jis taip pat natūraliai buvo linkęs nesutikti su jokia jo konkurento Shapley idėja. Taip atsitiko, kad Edvinas Hablas, žmogus, įrodęs, kad Paukščių kelias yra tik viena iš nesuskaičiuojamų galaktikų, amžinai objektus vadino archajišku pavadinimu „ekstralaktiniai ūkai“.

Stebėdamas ciklišką cefeidų pliūpsnį ir pritemdymą Andromedoje, jis dar kitu būdu išplėtė žmogaus proto aprėptį. Jis ištrynė užsitęsusį susirūpinimą, kad žvaigždės, esančios dideliu atstumu nuo mūsų, gali elgtis kitaip, nei mūsų artimiausioje dangaus kaimynystėje. Dabar, kai mokslininkai gali ištirti kitų galaktikų žvaigždes, jie taip pat galėjo nustatyti visatos pastovumą erdvėje ir laike.

Šiuolaikiškai skaičiuojant, Andromedos galaktika yra už 2,5 milijono šviesmečių, o tai reiškia, kad šviesa, kurią dabar matome, prieš 2,5 milijono metų pradėjo savo kelią į žemę. Tai yra, mes matome Andromedos žvaigždes, kurios yra ne tik už 2,5 milijono šviesmečių, bet ir gyvena 2,5 milijono metų praeityje. Nepaisant to, jie atrodo identiški šalia esančioms žvaigždėms. Kai Edvinas Hablas ir kiti astronomai žiūrėjo į vis didesnius atstumus, jie pridėjo vis daugiau erdvinio ir laiko vienodumo principo įrodymų. Atrodo, kad visoje erdvėje ir laike atomai skleidžia tą pačią šviesą, o kintančios žvaigždės laikosi tų pačių fizinių dėsnių.

Šis gamtos pastovumas suteikė patikimumo ieškant vieno bendro kosminių taisyklių rinkinio. Arba, kaip galėjo pasakyti Albertas Einšteinas, tai parodė, kad Dievas nekeičia namų kosmoso taisyklių. Tai buvo viena pragaro gimtadienio dovana žmogaus protui.

Dalys šio pranešimo yra pritaikytos iš Dievo lygtyje: Kaip Einšteinas pavertė religiją, pateikė Corey S. Powell Free Press, 2002.


Buvo atrastas naujas masinis išnykimas, kuris sunaikino gyvenimą prieš 233 milijonus metų ir paskatino dinozaurų iškilimą

Daugelis visų žino, kad dinozaurai greitai žuvo per audringą išnykimą, kurį sukėlė asteroido smūgis prieš maždaug 66 milijonus metų. Bet atrodo, kad dar vienas išnykimas iki dinozaurų pasirodymo atvėrė kelią jų ilgam karaliavimui. Tas išnykimas įvyko maždaug prieš 233 milijonus metų.

Ir mokslininkai tai atrado tik dabar.

Išnykimas įvyko vadinamojo Karniano pluvialo epizodo (CPE) metu. Mokslininkai anksčiau nagrinėjo šį laikotarpį, nes žinojo, kad tada klimatas staiga pasikeitė. Klimato pokyčius greičiausiai sukėlė gausus vulkaninis aktyvumas, sukūręs dideles gumbines provincijas (LIP). Tačiau dabar tyrėjų grupė nuodugniai apžvelgė to meto geologinius ir paleontologinius įrodymus ir padarė išvadą, kad įvyko masinis išnykimas.

Išsiveržimai buvo tokie didžiuliai, kad jie pumpavo didžiulį kiekį šiltnamio efektą sukeliančių dujų, pvz., Anglies dioksido, ir buvo visuotinio atšilimo šuoliai. & # 8221

Jacopo Dal Corso, bendraautorius, Kinijos geomokslų universitetas

Naujo tyrimo pavadinimas yra & # 8220Šiuolaikinio pasaulio išnykimas ir aušra Karnijoje (vėlyvasis triašas). & # 8221 Pagrindiniai autoriai yra Jacopo Dal Corso iš Kinijos geomokslų universiteto Wuhane ir Mike'as Bentonas iš Universiteto. Bristolio žemės mokslų mokykla. Naujas tyrimas paskelbtas žurnale „Science Advances“.

Didžiąją dalį vakarinės Šiaurės Amerikos pakrantės sudaro vulkaninis bazaltas. Tai yra didžiulių ugnikalnių išsiveržimų, kurie sukūrė tai, kas vadinama Wrangellia provincija, rezultatas. Vrangelijos provincija susiformavo viduriniame ir vėlyvajame triase kaip okeaninė magminė provincija, o vėlyvosios juros ar ankstyvosios kreidos periodu tapo Šiaurės Amerikos dalimi.

„Wrangellia“ yra lankinis teranas, esantis Šiaurės Amerikos vakariniame krante, besitęsiantis nuo Vankuverio salos iki Aliaskos centro. Čia pabrėžiama Pietų Wrangellia, taip pat žinoma kaip Wrangell. Vaizdo kreditas: autorius Fama Clamosa & # 8211 Nuosavas darbas, pagamintas naudojant toliau pateiktus „Gplates“ ir duomenų rinkinius., CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=85176529

Naujojo tyrimo autoriai teigia, kad išsiveržimai, sukūrę „Wrangellia“, taip pat sukėlė rimtus klimato pokyčius ir kad dėl globalinio atšilimo daugybė pasaulio rūšių žuvo, o tai atvėrė kelią dinozaurams.

Išsiveržimai pasiekė aukščiausią tašką Karnijoje, & # 8221 sakė Dal Corso pranešime spaudai. Prieš kelerius metus tyrinėjau išsiveržimų geocheminį parašą ir nustatiau didžiulį poveikį atmosferai visame pasaulyje. Išsiveržimai buvo tokie didžiuliai, kad jie pumpavo didžiulį kiekį šiltnamio efektą sukeliančių dujų, pvz., Anglies dioksido, ir atsirado visuotinio atšilimo šuoliai. & # 8221

Dalinė geologinė Žemės skalė. Apačia yra senesnė, viršus yra jaunesnė. Triaso laikotarpis prasidėjo apie 252 mya su Induano amžiumi. Kreidos periodas baigėsi maždaug 72 mya, Mastrichto amžiaus pabaigoje. Vrangelio provincija susikūrė vidurio ir vėlyvojo laikotarpio triase, o prie Šiaurės Amerikos prisijungė vėlyvojo juros ar kreidos laikotarpio pradžioje. Vaizdo kreditas: Vikipedija

Vienas iš pirmųjų klimato pokyčių ir išnykimo požymių Karnijoje buvo ilgalaikio padidėjusio kritulių kiekio įrodymas. Geologai pirmą kartą atrado šį kritulį devintajame dešimtmetyje ir manė, kad laikotarpis truko apie milijoną metų. Per tą laiką pasikeitus klimatui, jis smarkiai sumažino biologinę įvairovę, sausumoje ir vandenynuose.

Dėl to išnykimo spygliuočių miškai išsiplėtė, atsirado kitų, naujesnių augalų gyvenimo rūšių. Žemės ir # 8217s ekosistemos pradėjo panašėti į šių dienų Žemę. Tačiau permaina reiškė maisto krizę esamiems žolėdžiams.

& # 8220Naujasis floras tikriausiai skynė išlikusius žolėdžius roplius, & # 8221 sakė profesorius Mike'as Bentonas. & # 8220 Aš pastebėjau gėlių perėjimą ir ekologinę katastrofą tarp žolėdžių dar 1983 m., Kai baigiau daktaro laipsnį. Dabar mes žinome, kad dinozaurai atsirado maždaug prieš 20 milijonų metų prieš šį įvykį, tačiau jie išliko gana reti ir nesvarbūs, kol nepasiekė Karnijos pliuvų epizodas. Būtent staigios sausringos sąlygos po drėgno epizodo dinozaurams suteikė galimybę. & # 8221

Tai Nikolajaus darinio nuotrauka palei ledyno upelį Wrangell kalnuose, Aliaskoje. Tai Wrangellis Igneous provincijos dalis ir rodo apie 1000 metrų aukščio bazalto lavos telkinį. Geltona linija rodo bazalto viršūnę, virš jos yra kalkakmenio darinys. Vulkaninė veikla, sukūrusi šį bazaltą, taip pat paskatino klimatą greitai pasikeisti, sukurdamas ilgesnį kritulių laikotarpį - Karnijos pluvialinį įvykį. Tas įvykis sukėlė masinį išnykimą. Vaizdo kreditas: Greene ir kt., 2008 m.

Tuo pačiu metu atsirado krūva naujų rūšių. „Carnian Pluvial Episode“ sukūrė ne tik vietą dinozaurams. Taip pat pasirodė pirmieji vėžliai, krokodilai, driežai ir žinduoliai. Vandenynuose pasirodė pirmieji koraliniai rifai, taip pat daugybė šiuolaikinių planktono grupių. Autorių teigimu, vandenynų ir # 8217 planktono pokyčiai rodo & # 8220surastus pokyčius vandenynų chemijoje ir karbonatų cikle ir # 8221.

Savo darbe jie rašo, kad jūroje pirmųjų skleraktinų rifų ir uolieną formuojančių kalkingų nannofosilijų pakilimas rodo esminius vandenynų chemijos pokyčius. Sausumoje buvo didelių spygliuočių, vabzdžių, dinozaurų, krokodilų, driežų, vėžlių ir žinduolių įvairovės ir kilmės. & # 8221

Pagrindinių išnykimo įvykių suvestinė, pabrėžiant naują, Carnian Pluvial Episode prieš 233 milijonus metų. Vaizdo kreditas: © D. Bonadonna / MUSE, Trentas.

Iki šiol paleontologai nustatė penkis „didelius“ masinius išnykimus per pastaruosius 500 milijonų gyvenimo istorijos metų, & # 8221 sako Jacopo Dal Corso. Kiekvienas iš jų turėjo didžiulį poveikį Žemės ir gyvybės raidai. Mes nustatėme dar vieną didelį išnykimo įvykį, kuris, be abejo, turėjo svarbų vaidmenį padedant atkurti gyvenimą sausumoje ir vandenynuose, pažymint šiuolaikinių ekosistemų ištakas. & # 8221

Dalis vienos iš tyrimo figūrų. Joje geltona spalva parodytas Karnijos pluvialo epizodas, o dinozaurų rūšių sprogimas pažymėtas raudona žvaigždute. & ltSpustelėkite vaizdą, kad pamatytumėte visą lentelę> Vaizdo kreditas: Dal Corse ir kt., 2020 m.

Pokyčiai, kuriuos sukėlė milijonas metų kritulių, buvo gilūs. Sausumos aplinka labai pasikeitė. Europa tapo teritorija, kurioje dominuoja marios ir gėlavandeniai ežerai. Kitose pasaulio vietose susidarė didelės upių sistemos, kuriose gausu gėlo vandens ežerų, gausios deltos ir nuosėdos. Kita & # 8220sudėtinga paleoaplinkos sistema, susidedanti iš tarpusavyje susijusių vidaus baseinų, & # 8221, susidarė, pasak autorių, tokiose srityse kaip & # 8220Šiaurinė Atlanto plyšio sistema, besitęsianti nuo Grenlandijos iki Maroko. & # 8221

Anglies izotopų įrašai rodo, kad Žemės anglies ciklas CPE metu buvo pakartotinai sutrikdytas ir sutrikdytas. Tie patys įrašai ir # 8220 rodo pakartotinius 13 C išsekintos anglies įpurškimus į vandenyno ir atmosferos sistemą, o tai galėjo padidinti pCO2 ir greičiausiai sukėlė visuotinį atšilimą, & # 8221 autoriai rašo savo darbe.

Iš fosilijos įrašų gauti biologinės įvairovės duomenys rodo, kad tuo metu daugelis bestuburių išnyko. Dauguma kitų jūrų grupių, įskaitant pilvakojus ir dvigeldžius, patyrė panašų išnykimą.

Šis tyrimo skaičius rodo jūrų grupių nuosmukį Karnijos pluvialinio įvykio metu. Vaizdo kreditas: Dal Corse ir kt., 2020 m.

Išnykimas yra slegiantis, kai galvojame apie visas dingusias rūšis. Jie dingo amžinai. Tačiau išnykimas susijęs ir su atsinaujinimu, kaip rodo šis dokumentas.

Savo santraukoje autoriai rašo, kad & # 8220Įrodymai nurodo galimą įvykių kaskadą, panašią į kitus masinius išnykimus: LIP išsiveržimas kaip veiksnys, vulkaninių dujų išsiskyrimas, greiti temperatūros pokyčiai ir? 13 C, vandenyno anoksija ir pagrindiniai ekosistemų pertvarkymai, kuriems būdingi ir išnykimai, ir diversifikacijos & # 8230 & # 8221

CPE galėjo baigti daugelio rūšių žaidimą, tačiau tai paskelbė modernesnių ekosistemų išvaizdą, įskaitant Žemės ir spygliuočių miškų plėtrą. Nors išnykimas yra laikomas tam tikra nesėkme, jie taip pat suteikia naujų galimybių ir nišų naujoms rūšims išnaudoti. Kaip rodo dokumentas, dinozaurų padaugėjo tik išnykus CPE.

Šio tyrimo komanda yra įsitikinusi, kad jie nustatė dar vieną masinį išnykimą duomenyse. Tačiau jie yra atsargesni, kai kalbama apie tam tikrą priežastį. Kaip jie rašo savo išvadoje, & # 8220 Tačiau, kadangi nėra tikslių stratigrafinių ir geochronologinių ryšių tarp Wrangellia ir CPE, galime tik spėlioti apie galimus vulkaninius sukeltus stebėtus išnykimus ir aplinkos pokyčius pagal analogiją su kitais su LIP susijusiais įvykiai. & # 8221


Ar visos žvaigždės yra lygios?

Atlikėjo įspūdis, kad akrecija sprogo didelio masės jaunų žvaigždžių objekte, tokiame kaip S255IR NIRS 3, nutolęs maždaug už 6000 šviesmečių. Vaizdo kreditas: „Deutsches SOFIA Institut“ (DSI). Astronomai, naudodamiesi kritiškais Dvynių observatorijos stebėjimais, rado kol kas tvirčiausius įrodymus, kad masyvių žvaigždžių formavimasis vyksta panašiai kaip jų mažesnės masės broliai ir mdash, bet vartojant steroidus!

Naujos išvados, apimančios Dvynių, SOFIA, Calar Alto observatorijos ir Europos pietų observatorijos duomenis, rodo, kad epizodiniai sprogstamieji sprogimai vadinamuosiuose akrecijos diskuose, kurie, kaip žinoma, susidaro formuojant vidutines masines žvaigždes, tokias kaip mūsų Saulė, taip pat atsitikti formuojantis kur kas masyvesnėms žvaigždėms.

Šie protrūkiai, kurie yra keliais dydžiais didesni nei jų mažesnės masės broliai ir seserys, gali išleisti maždaug tiek energijos, kiek mūsų Saulė teikia per 100 000 metų, & # 8221 sakė daktarė Alessio Caratti o Garatti iš Dublino pažangiųjų tyrimų instituto (Airija). Keista, kad fejerverkai pastebimi ne tik pasibaigus masinių žvaigždžių, kaip supernovų, gyvenimui, bet ir jiems gimus! & # 8221

Tarptautinė astronomų komanda (vadovaujama Caratti o Garatti) paskelbė savo darbą lapkričio 14 d. Žurnalo „Nature Physics“ numeryje ir pateikė pirmąjį aiškų atvejį, kai masyvios žvaigždės gali susiformuoti iš grumstų medžiagos diskų ir mdash'ų panašiai kaip mažiau masyvios. žvaigždžių. Anksčiau buvo manoma, kad aplink mažesnės masės žvaigždes matomi akrecijos diskai neišgyvens aplink didesnės masės žvaigždes dėl stipraus jų radiacijos slėgio. Todėl reikėtų atlikti kitokį procesą, kad būtų atsižvelgta į masyvesnių žvaigždžių ir mashų egzistavimą, kurie gali viršyti 50–100 kartų didesnę nei mūsų Saulės masė.

& # 8220Kaip akrecijos diskai gali išgyventi aplink šias masyvias žvaigždes, vis dar yra paslaptis, tačiau Dvynių spektroskopiniai stebėjimai rodo tuos pačius pirštų atspaudus, kuriuos matome mažesnės masės žvaigždėse, & # 8221 sakė Caratti o Garatti. & # 8220Tikriausiai akrecijos protrūkiai sumažina centrinio šaltinio radiacijos slėgį ir leidžia žvaigždei susiformuoti, tačiau mes vis tiek turime daug paaiškinti, kad galėtume atsižvelgti į šiuos pastebėjimus. & # 8221

Pasak komandos nario dr. Bringfriedo Stecklumo iš Thüringer Landessternwarte Tautenburg (Vokietija), & # 8220Tirti didelės masės žvaigždžių susidarymą yra sudėtinga, nes jos yra gana retos ir giliai įterptos į savo gimdos debesį, todėl nėra matomos optiniame ar matomame , lengvas. Štai kodėl mums reikia infraraudonųjų spindulių prietaisų, tokių kaip beveik infraraudonųjų spindulių integruotas lauko spektrografas „Gemini North“, Maunakea mieste, Havajuose. & # 8221 Sprogimo įvykiai taip pat yra labai greiti, tikriausiai trunka tik kelerius metus ar mažiau, o žvaigždei tai yra akies mirksnis, papildydamas jų retumą.

Išties masyvių žvaigždžių gimimas buvo paslaptis, kurią astronomai tyrinėjo dešimtmečius. Tik dabar su tokiais dideliais infraraudonaisiais spinduliais optimizuotais teleskopais, kaip „Dvyniai“, galime išsiaiškinti šio trumpalaikio ir, atrodo, gana sprogaus proceso detales. “# 8221 pažymi Chrisas Davisas, Nacionalinio mokslo fondo programos direktorius remia Dvynių observatorijos veiklą ir jos priemonių kūrimą. & # 8220Šie NIFS stebėjimai yra dar vienas Dvynių observatorijos perversmas. & # 8221

Šiame tyrime pastebėta besivystanti žvaigždė S255IR NIRS 3 yra gana nutolusi, nutolusi maždaug 6000 šviesmečių, jos masė apskaičiuota maždaug 20 kartų viršijanti mūsų Saulės masę. Dvynių stebėjimai atskleidžia, kad sprogimo sprogimo šaltinis yra didžiulis dujų kaupinys, greičiausiai maždaug dvigubai didesnis už Jupiterio masę, pagreitintas viršgarsiniu greičiu ir prarytas besiformuojančios žvaigždės. Komandos vertinimu, protrūkis prasidėjo maždaug prieš 16 mėnesių ir, pasak Caratti o Garatti, atrodo, kad protrūkis vis dar yra aktyvus, tačiau daug silpnesnis.

Nors mažos masės žvaigždės ir galimos planetos sistemos iš esmės gali susidaryti šalia mūsų Saulės, didelės masės žvaigždžių susidarymas yra sudėtingas ir gana greitas procesas, linkęs vykti gana toli mūsų galaktikoje, tūkstančiai ar daugiau. net už dešimčių tūkstančių šviesmečių, & # 8221 sakė Caratti o Garatti. Jis priduria, kad šios masyvios žvaigždės susidaro 100 000 metų laiko intervalais, tuo tarpu mažesnės masės žvaigždėms, tokioms kaip mūsų Saulė, susiformuoti reikia šimtus kartų ilgiau. & # 8220Kai tyrinėjame didesnės masės žvaigždžių susidarymą, atrodo, kaip žiūrėti „time-lapse“ filmą, palyginti su mažiau masyviomis žvaigždėmis, nors masyvių žvaigždžių procesas yra greitas ir įsiutęs, vis tiek reikia dešimčių tūkstančių metų! & # 8221

& # 8220 Nors šiame tyrime pateikiami stipriausi panašių formavimosi atvejų mažos ir didelės masės žvaigždėms atvejai, vis dar reikia daug suprasti, & # 8221 daro išvadą Stecklum. & # 8220 Ypač, ar planetos gali vienodai formuotis aplink žvaigždes abiejuose masės spektro galuose. & # 8221


Atrasta naujo tipo pulsuojanti žvaigždė

UNIVERSITETO PARKAS, Pa. - Buvo atrastas naujo tipo pulsuojančios žvaigždės - žvaigždės, kurių ryškumas periodiškai svyruoja - kurios svyruoja daugiausia tik per vieną iš jos pusrutulių. Tarptautinės astronomų komandos, įskaitant tyrėjus iš Penn State, atradimas aprašytas žurnale „Nature Astronomy“ kovo 9 d. Mokslininkų teigimu, žvaigždė yra dvinarėje žvaigždžių sistemoje, o jos neįprastą vienpusę pulsaciją sukelia artimo žvaigždės palydovo gravitacinė trauka, iškreipianti svyravimus. Šį atradimą paskatinę žinios buvo piliečių mokslininkų.

„Pulsuojančios žvaigždės astronomijoje buvo žinomos jau seniai“, - sakė Zennas Guo, Penn State valstijos astronomijos ir astrofizikos mokslų daktaras ir šio straipsnio autorius. „Ritmiški žvaigždžių paviršiaus pulsavimai atsiranda jaunose ir senose žvaigždėse, gali turėti ilgus ar trumpus periodus, įvairias stiprybes ir įvairias priežastis. Tačiau yra vienas dalykas, kurį iki šiol visos šios žvaigždės turėjo bendro: virpesiai visada buvo matomi visose žvaigždės pusėse “.

Pirmą kartą neįprastą žvaigždės elgesį atrado mokslininkai piliečiai, kruopščiai tikrinantys milžiniškus duomenų kiekius, kuriuos reguliariai teikia NASA tranzitu vykstantis egzoplanetų tyrimo palydovas (TESS). Šie astronomijos mėgėjai mėgėjai perspėja savo profesionalius astronomus, kai pastebi kažką neįprasto. Piliečių mokslininkų pastebėtos dvi žvaigždžių palydovės dvejetainėje sistemoje yra taip arti viena kitos, kad jos skrieja kas dvi dienas. Šis artumas sukelia žvaigždžių iškraipymą iki ašarų lašo formos dėl jų palydovo traukos.

Naujo pulsuojančios žvaigždės, kurios ryškumas svyruoja tik per vieną žvaigždės pusrutulį, animacija. Neįprastą žvaigždės elgesį pirmiausia pastebėjo piliečių mokslininkai, tikrindami NASA „Transiting Exoplanet Survey Satellite“ (TESS) duomenis. The star is in a binary system and the gravitation pull of its companion star distorts its oscillations, according to an international team of astronomers.

"The exquisite data from the TESS satellite meant that we could observe variations in brightness due to both the gravitational distortion of the star as well as the pulsations," said Gerald Handler, professor at the Nicolaus Copernicus Astronomical Center in Poland and lead author of the paper.

After being alerted to the unusual behavior of the pulsating star, the research team observed that the strength of the pulsations depended very strongly on the angle at which the star was observed, and the corresponding orientation of the star within the binary. In addition, the pulsation strength varied with the same periodicity as that of the binary.

"Stars in close binaries can have a teardrop-like shape, so we see different cross-sections of the star at different times," said Guo. “This is how we could be certain that the pulsations were only found on one side of the star, with the tiny fluctuations in brightness always appearing in our observations when the same hemisphere of the star was pointed towards the telescope.”

The idea that a star’s pulsations could be affected by a close companion was theoretically predicted in the 1940s, and the notion that the axis of that pulsation could be moved by tidal forces — for example, to one of the stars hemispheres — was conjectured over 30 years ago. However, the proof via observational data was missing until now.

"Since the 1980s, we've believed that systems like this could exist, but it is only now that we have finally found one," said Don Kurtz, professor at the University of Central Lancashire in the United Kingdom and a co-author of the study.

While this is the first such star to be found where only one side is pulsating, the research team believes that there must be more such stars.

"Beyond its pulsations, there doesn't seem to be anything special about this system, so we expect to find many more hidden in the TESS data," said Saul Rappaport, emeritus professor of physics at the Massachusetts Institute of Technology, co-author of the study, and contact for the citizen scientists.

The research was partially supported by the Penn State Center for Exoplanets and Habitable Worlds, which is funded by the Penn State Eberly College of Science and Department of Astronomy and Astrophysics.


New Astronomical Discovery Challenges 500-Year-Old ‘Copernican Principle’

This illustration of the large GRB ring, and the inferred underlying large-scale structure, shows . [+] what might be responsible for the pattern we've observed. However, this may not be a true structure, but only a pseudo-structure, and we may be fooling ourselves by believing this extends across many billions of light-years of space.

Pablo Carlos Budassi/Wikimedia.org

For practically all of human history, one assumption about our place in the Universe had long gone unchallenged: that our planet, Earth, was the stationary and unmoving center of the cosmos. The observations were consistent with that assumption, as:

  • the sky, including the stars, nebulae, and Milky Way, all appeared to rotate overhead,
  • only a few points of light — the Sun, Moon, and planets — appeared to move relative to the constantly rotating background,
  • and there were no known experiments or observations that revealed either the rotation of the Earth or the parallax of stars, either of which would have refuted the idea of a stationary and unmoving Earth.

Instead, the idea that Earth rotated on its axis and revolved around the Sun was a curiosity considered by a few ancient figures, like Aristarchus and Archimedes, but not worth further consideration. Why not? The geocentric description of Ptolemy worked better than any other model at detailing the motions of the heavenly bodies, and no model would do better until Kepler postulated elliptical orbits in the 17th century.

Still, perhaps a bigger revolution came nearly a century earlier, when Nicolaus Copernicus revitalized the idea of simply moving the Earth away from its privileged position at the center. Today, the “Copernican Principle” — stating that not just we, but no one, occupies a special place in the Universe — is a bedrock tenet of modern cosmology. But is it correct? Let’s take a strong look at the evidence.

This image highlights the motion of Mars from December 2013 through July 2014. As you can see, Mars . [+] appeared to migrate from right to left across the image up until late February, then slowed and stopped, reversing course until mid-May, when it slowed and stopped again, finally resuming its initial motion. This was originally thought to be evidence for epicycles, but now we know better.

There Is Only One Other Planet In Our Galaxy That Could Be Earth-Like, Say Scientists

29 Intelligent Alien Civilizations May Have Already Spotted Us, Say Scientists

Explained: Why This Week’s ‘Strawberry Moon’ Will Be So Low, So Late And So Luminous

When it was first put forth nearly 500 years ago, the Copernican model of the Solar System presented a fascinating alternative to the mainstream explanation. One of the classical pieces of evidence for geocentrism, or the notion that planets:

  • orbited the Sun,
  • in a great, off-center circle,
  • with the planet’s orbit itself moving around a smaller circle that moved along the larger circle,
  • creating a specific pattern for each planet, where during most of the year they would move in one specific direction relative to the background of stars, but for a short interval of time, would appear to stop, reverse course, stop again, and then resume its original motion.

This phenomenon, known as “retrograde motion” (as opposed to prograde motion), was a complex piece of evidence against circular, heliocentric orbits for quite some time. But one of the great leaps that Copernicus made — at least, as far as we can historically trace things back, as Aristarchus’s treatise no longer survives — was to demonstrate how, if inner planets orbited at higher speeds than outer planets, this periodic apparent retrograde motion could be explained without resorting to epicycles, or circles-upon-circles, at all.

One of the great puzzles of the 1500s was how planets moved in an apparently retrograde fashion. . [+] This could either be explained through Ptolemy's geocentric model (L), or Copernicus' heliocentric one (R). However, getting the details right to arbitrary precision was something neither one could do.

ETHAN SIEGEL / BEYOND THE GALAXY

If there was no need for Earth to occupy a special position in the Universe, then perhaps it, along with everything else in the Universe, would be governed by the same physical laws. Planets orbited the Sun, moons orbited planets, and even objects that fell to Earth here on our surface might all be governed by the same universal law. While it took more than a century of development to go from Copernicus’s original idea to the discovery of the first successful law of gravitation, and more than an additional century for it to be directly tested, the heliocentric vision of Copernicus has been borne out to be quite correct.

Today, we’ve extended the Copernican Principle to be far more all-encompassing. Our planet, our Solar System, our place in the galaxy, the Milky Way’s position in the Universe, and for that matter every planet, star, and galaxy in the Universe should all be, in a sense, unremarkable. The Universe should not only be governed by the same laws and rules everywhere and at all times, but there should be nothing special or preferential about any location or direction within the entire cosmos.

A simulation of the large-scale structure of the Universe. Identifying which regions are dense and . [+] massive enough to correspond to star clusters, galaxies, galaxy clusters, and determining when, on what scales, and under which conditions they form, is a challenge that cosmologists are only now just rising to.

This, of course, is also an assumption. We assume that the Universe is the same in all directions — or isotropic — and that it’s the same in all locations — or homogeneous — at least on the largest cosmic scales of all. But if we want to put that assumption to the test, we have to accomplish two tasks.

    We have to quantify it. It’s one thing to assert that the Universe is isotropic and homogeneous, but it’s quite another to understand at what level is your Universe isotropic and homogeneous, and at what level do anisotropies and inhomogeneities start to matter? After all, if you were to measure the average density of the Universe, it comes out to somewhere around one proton per cubic meter planet Earth alone is

Unless theory and observations match up, we’re going to have a problem, and that ought to cause us to question the validity of the Copernican Principle if there is a significant mismatch.

The quantum fluctuations that occur during inflation get stretched across the Universe, and when . [+] inflation ends, they become density fluctuations. This leads, over time, to the large-scale structure in the Universe today, as well as the fluctuations in temperature observed in the CMB. New predictions like these are essential for demonstrating the validity of a proposed fine-tuning mechanism.

E. SIEGEL, WITH IMAGES DERIVED FROM ESA/PLANCK AND THE DOE/NASA/ NSF INTERAGENCY TASK FORCE ON CMB RESEARCH

The Universe, as we understand it, originated not merely from a hot Big Bang, but from a state known as cosmic inflation that preceded and set up the Big Bang. During inflation, the Universe didn’t consist of matter and radiation, but rather was dominated by a form of energy inherent to the fabric of space itself. As the Universe expanded, quantum fluctuations not only occurred, but got stretched across the Universe due to the expansion. When this phase — and hence, inflation — came to an end, the energy-inherent-to-space got converted into matter, antimatter, and radiation, giving rise to the hot Big Bang.

These quantum fluctuations, during this important transition, got converted into density fluctuations: regions with slightly above-average or below-average densities. Informed by the observed fluctuations that we see in both the cosmic microwave background and the large-scale structure of the Universe, we know that these fluctuations were at about the 1-part-in-30,000 level, meaning that you might get a rare fluctuation, about 0.01% of the time, that’s about four times that magnitude. On all scales, large and small, the Universe is born almost perfectly homogeneous, but not quite.

As our satellites have improved in their capabilities, they've probes smaller scales, more frequency . [+] bands, and smaller temperature differences in the cosmic microwave background. Note the existence of fluctuations all the way on the left side of the graph even on the largest of scales, the Universe is not born perfectly homogeneous.

NASA/ESA AND THE COBE, WMAP AND PLANCK TEAMS PLANCK 2018 RESULTS. VI. COSMOLOGICAL PARAMETERS PLANCK COLLABORATION (2018)

That said, if you want to form gravitationally bound structures in your Universe, and this is true regardless of what distance scale you’re looking at, you have to wait. Enough time needs to pass so that:

  • these initially overdense regions, barely above the average density, can grow,
  • which only happens once the cosmic horizon, or the distance light can travel from one end to another, becomes larger than the distance scale of your fluctuation,
  • and they have to grow from the

On average, this means that above a certain cosmic distance scale, your odds of getting coherent cosmic structures that span such a large scale are small, while below that scale, structures should be relatively commonplace. Although a full likelihood of precisely what’s likely, as well as how likely it is to occur, has not sufficiently been performed, the general expectation is that large, coherent cosmic structures should fizzle out on scales larger than 1-to-2 billion light-years.

Both simulations (red) and galaxy surveys (blue/purple) display the same large-scale clustering . [+] patterns as one another, even when you look at the mathematical details. If dark matter weren't present, a lot of this structure would not only differ in detail, but would be washed out of existence galaxies would be rare and filled with almost exclusively light elements. The largest galaxy walls are a little over 1 billion light-years across.

Gerard Lemson and the Virgo Consortium

Observationally, however, this isn’t quite borne out the way we might have naively anticipated. Prior to 2010 or so, our large-scale structure surveys had revealed great “walls” in the Universe: galaxies clustered together on cosmic scales, forming coherent structures spanning hundreds of millions of light-years, up to somewhere around 1.4 billion light-years at maximum. Within the last decade, however, a few structures have been identified that appear to exceed the expected limit. In particular:

    the Huge LQG (large quasar group) is a collection of 73 quasars that form an apparent structure some

A large, observationally identified structure appears to violate large-scale homogeneity. The black . [+] blobs represent ionized magnesium gas as identified by the absorption features seen in the light from background quasars (blue dots). However, whether this is a real, single structure or not is still not a certainty.

It might seem, at face value, that these structures are huge: too huge, in fact, to be consistent with the Universe as we know it. But we have to be very, very careful with claiming that we live in a Universe that violates large-scale homogeneity, particularly when we have so much other evidence supporting it. In a landmark paper, cosmologist Sesh Nadathur put forth two interesting considerations when examining these structures in detail.

  1. If you simulate "artificial data" that definitely has no structures on cosmic scales above a certain distance, your structure-finding algorithm can still fool you into thinking you've found a structure, even though it's just an artefact of how insufficient your search algorithm is.
  2. Evidence of these large-scale features is not automatic evidence that the standard cosmological model is false you have to quantitatively ask whether the prevalence of these large structures is incompatible with predictions, such as by measuring the fractal dimension of the Universe and comparing it with the predictions of our dark energy-and-dark matter-rich Universe. This has not been performed by any of the groups making the observational claims that these structures violate large-scale homogeneity.

Dropping a large number of matchsticks onto the floor will reveal a clustering pattern. While you . [+] might find strings of multiple matchsticks in a row, identifying two or more such strings as part of a larger structure is an easy mistake to make, and could result in you inferring the existence of structures that aren't actually there.

Kilworth Simmonds / flickr

While the first issue has been addressed by recent papers in the field, the second issue has never been sufficiently addressed. One way to think about this is to imagine you’ve got a box full of a very large number of matchsticks, and you drop them all on the floor and let them scatter where they may. The pattern you get will have an element of randomness, but it won’t be totally random. Instead, you'd get a particular clustering pattern.

You'd see many isolated matchsticks, along with some that looked like they aligned 2, 3, 4, or even 5 in a row. However, there would be some clustering patterns, like 8-to-10 matchsticks all in a row, that you'd never anticipate seeing.

However, what would happen if you had one group of 4-to-5 matchsticks in a row that was somewhat near another group of 4-to-5 in a row. There would be a risk that you'd incorrectly conclude you'd discovered an 8-to-10 matchstick structure, particularly if your “matchstick finding-and-correlating” tools weren’t perfect. Even though we now have numerous examples of these larger-than-expected structures, none of them above about 1.4 billion light-years have been determined to be unambiguously real.

Here, two different large quasar groupings are shown: the Clowes-Campusano LQG in red and the . [+] Huge-LQG in black. Just two degrees away, another LQG has been found as well. however, whether these are just unrelated quasar locations or a true larger-than-expected set of structures remains unresolved.

R. G. Clowes/University of Central Lancashire SDSS

There are some important points, when considering whether the Universe is truly homogeneous on the largest of cosmic scales, that most people — even most astronomers — often overlook. One is that the data is still very poor we have not even identified most of the underlying galaxies supposedly behind these quasar, gas cloud, and gamma-ray burst features. When we restrict ourselves to high-quality galaxy surveys, there are no structures larger than

Secondly, the Universe itself is not born perfectly homogeneous, but with imperfections on all scales. A few large, uncommon, but not excessively rare fluctuations could provide a very simple explanation for why we see structures on larger cosmic scales than a naive analysis would predict.

These larger-than-expected structures, if they turn out to be real, would pose quite a conundrum not just for the assumption of homogeneity, but for the foundations of modern cosmology and the very essence of the Copernican Principle. Still, there are some substantial hurdles that must be cleared before the evidence becomes conclusive, rather than merely suggestive. It’s a fascinating research topic to keep your eye on, but just like you shouldn’t bet on a preliminary result that suggests Einstein is wrong, you shouldn’t be so fast to bet against Copernicus, either.


Robotic telescope discovers 3 super-Earths ‘very close’ to us

Let’s not pack our bags yet though - the three celestial bodies actually perform much more daring orbits around their host star than even our Mercury, taking 5, 12 and 24 days respectively. And we all know what happened to Mercury because of its close proximity to the Sun.

"The three planets are unlike anything in our solar system, with masses 7-8 times the mass of Earth and orbits that take them very close to their host star," Berkeley graduate Lauren Weiss said.

The above findings are presented in the Astrophysical Journal.

Although one planet was discovered back in 2009, only now have the scientists at universities in California, Hawaii, Arizona and Tennessee compiled a workable map of the neighborhood, where all three orbit their host star HD 7924. As with previously-discovered potentially habitable worlds, scientists measured the wobble in light caused by the bodies passing in front of their sun, which allowed them to estimate the size and trajectory of the bodies. To achieve this they used the Automated Planet Finder (APF) Telescope at Lick Observatory in California, the W.M. Keck Observatory on Maunakea in Hawaii, and the Automatic Photometric Telescope (APT) at the Fairborn Observatory in Arizona.

The news APF facility is lauded by scientists for speeding up the process of planet-finding substantially. This is due to the observatory’s dedicated facility, armed with robotic technologies. The tools can work all night without human oversight and don’t ever get tired.

"This level of automation is a game-changer in astronomy," astronomer Andrew Howard, based in Hawaii, said. "It's a bit like owning a driverless car that goes planet shopping."

Following one of the discoveries in 2009, a further five years of exploring followed. Then the APF Telescope came into play and completed the picture of the particular galactic neighborhood in a matter of a year-and-a-half.

"We initially used APF like a regular telescope, staying up all night searching star to star. But the idea of letting a computer take the graveyard shift was more appealing after months of little sleep. So we wrote software to replace ourselves with a robot," BJ Fulton, a graduate at the University of Hawaii, was cited as saying.

One may remember the ground-breaking announcement of the Kepler program, which first brought to fruition the concept of measuring the changes in a star’s glow, as possible planets passed in front. Well, the APF continues the job with flying colors. Because, unlike Kepler’s thousands of Earth-like planets found all across the Milky Way, the APF’s discoveries are dramatically close to our own neighborhood.

Scientists on the project are very optimistic about a more thorough analysis of that sector in the near future and anticipate new discoveries.

These robotic observations are just the start of a new search campaign, which is part of Fulton’s doctoral dissertation. The new wave of robotic planet research will become a systematic survey of nearby stars in its own right. Two new Hawaiian facilities dedicated to this are currently being built. The APF is here to stay.


Why war evolved to be a man's game – and why that's only now changing

Credit: Shutterstock

One pattern characterises every war that's ever been fought. Frontline fighting in warfare is primarily and often almost exclusively a male activity. From a numbers perspective, bigger armies obviously have greater chances of success in battles. Why then, are half of a community's potential warriors (the women) usually absent from the battlefield?

Previous hypotheses have suggested that this is the result of fundamental biological differences between the sexes. But our new study, published in Proceedings B, finds that none of these differences fully explain why women have almost never gone to war, and nor are they needed to do so. Instead, this state of affairs might have more to do with chance.

Some researchers have proposed that since men are on average stronger, taller, and faster than women, they are simply more effective in winning battles. Others have suggested that this pattern occurs because the costs of warfare are lower for men, as the risks of dying or being injured are offset by the opportunity to obtain more sexual partners in case of victory. This isn't true for women because they can only produce a limited number of offspring and so there's little or no evolutionary advantage to obtaining more partners.

Others still have argued the answer can be found in the fact that females in groups of ancestral great apes and humans were more likely to migrate. This supposedly means that women are less genetically related to their social group than men, and so are less keen to risk their lives for their communities.

Granted, these hypotheses all suggest plausible reasons why more men than women participate in wars. But they fall short on explaining why the fighting is almost always done by men. We set out to answer this question, developing a mathematical model of the evolution of male and female participation in warfare, building on some of our previous work in this area. Our model looks at the consequences of going to war on a person's fitness, and for the fitness of their genetic relatives, to work out the probability that a person will join in the fighting.

Modelling the evolution of warfare

Before investigating each of the proposed explanations in detail, we decided we should better understand the simplest case where there are no sex differences. We designed a model that looked at men and women as two identical groups, and didn't take account of the sexes' different characteristics when working out the probability of an individual joining in a war. To our surprise, we found that exclusively male warfare could still evolve in this case.

Instead, our model showed that what was important was how many members of a person's sex were already taking part in warfare at any given point, and how that affected sexual competition for mates with other people of the same sex. For example, if lots of men are already fighting, then the risks to an individual man would be lower and the potential rewards higher, but the there would be much less incentive for a woman to take part.

Women in combat roles are increasingly common. Credit: Shutterstock

This evolutionary pressure means that, if there was then even a small reason why men might be more likely to fight, over many generations the incentives for men to join in would grow until warfare became an almost exclusively male practice.

But as our hypothetical model worked on the basis that men and women were identical, for every potential evolutionary trajectory that led to exclusively male warfare, there would be another that led to exclusively female warfare. Whether male-only war or female-only war evolved in our model depended only on the initial question of which sex was more likely to go to war to start with.

So, if both outcomes are equally plausible, why is warfare in fact almost exclusively male? Our study also suggests that male competition over mates and resources – an aspect of what biologists call sexual selection – might have caused men to evolve to be generally more aggressive than women. This was probably enough to make men more likely to go to war from the outset. And our model explains why this would ultimately lead to male-only war parties. Greater physical strength, together with lower costs and higher genetic links to the rest of the group, may have then helped reinforce this pattern.

But initial conditions could have – in theory – been different. Had women been naturally more aggressive, they would have become the warring sex and we would now live in a world of Amazon-like female-only wars. Interestingly, this is the case in some other animal societies that engage in inter-group conflicts. In spotted hyenas, for example, only females attack other packs.

The past and the future of war

One implication of our study is that past ecological conditions can have very long-lasting effects. The evolution of men as the more aggressive of the sexes led to a pattern of male-dominated warfare that was unlikely to be altered by changing technological or ecological forces.

Consider the role of weapons, for example. When warfare initially evolved, men were likely more aggressive and might have been more effective at fighting, because primitive weapons relied on brute force. As a result, they went on to become the warring sex. Later, inventions such as the bow and arrow made physical sex differences in strength less important. In more recent times, further technological advances have effectively equalised men and women in their ability to fight opponents. But, as male-only war has already evolved, these technological changes have little or no impact. Only initial conditions matter.

As such, this long-lasting effect of ancestral behavioural differences might help explain why women's presence in the armed forces today is still limited. Yet, perhaps culture is now having a greater role, at least partially overriding the biological basis for exclusively male warfare. The countries that have opened military combat roles to women in response to changing attitudes, and the recent reports of Kurdish women fighting Islamic State are testaments to that.


Now The Initial Discovery of Antarctica Is A Maori Victory

The University of Otago research project was led by conservation biologist Dr. Priscilla Wehi. Her project was designed to correct the historical record, which often excludes narratives from under-represented groups (the Māori and their ancestors in this instance) who may have made significant contributions to world history.

In addition to reporting on the exploits of Hui Te Rangiora, the study authors also noted the contributions of other Māori explorers, historians, students, and scientists who’ve been involved in surveys and studies of Antarctica and its surrounding environment over the past two hundred years.

“European narratives of Antarctic history, effort and policy remain dominant in the conceptualization, communication, and science of Antarctica globally,” she and her colleagues wrote in the conclusion of their Journal of the Royal Society of New Zealand article. “However, Māori (and Polynesian) connection to Antarctica and its waters have been part of the Antarctic story since c. seventh century, from traditional voyaging to participation in European-led voyaging and exploration, contemporary scientific research, fishing and more.”

The discoveries of the University of Otago team are being presented as something new. But as the researchers themselves point out, Stephenson Percy Smith and other early 20th century scholars knew about the story of Hui Te Rangiora and had written about it in various publications long ago. Only now, it would seem, is the world of academia finally ready to take this report seriously.

Top image: A Crabeater seal, native to the waters of the Earth's southernmost continent, may have been the “first witness” of the discovery of Antarctica by the Polynesian Maoris, nearly 1,200 years before Western European explorers. Source: Silver / Adobe Stock