Astronomija

Kodėl nerasta daugiau užfiksuotų mažų mėnulių?

Kodėl nerasta daugiau užfiksuotų mažų mėnulių?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ar neturėtų būti, kad užfiksuoti mėnuliai pasiskirstytų tokiu pat dydžiu kaip asteroidai? Asteroidai yra labiau paplitę mažesnio dydžio. Mėnuliai greičiausiai yra užfiksuoti, jei jie skrieja labai linkę, ir tie mėnuliai turėtų būti kilę kaip asteroidai ar Kuiperio juostos objektai. Bet yra tik du mėnuliai, iš 194 žinomų, mažesnių nei 500 metrų spinduliu. „Aegaeon“ ir „S / 2009 S1 Saturn“. Nors tikimasi, kad egzistuoja daugiau nei milijonas mažesnių asteroidų. Visi Plutono mėnuliai buvo pakankamai dideli, kad juos būtų galima rasti prieš atvykstant Naujiesiems horizontams (atsiprašau Alano Sterno, jums nėra mėnulio!)

  • Ar tai vien stebėjimo šališkumas?

  • Ar tikimasi, kad planetas supa daugybė per mažų mėnulių, kad jų dar nebūtų galima aptikti, nuo šimtų metrų iki dulkių grūdelių?

  • Ar jie visi kažkaip susirenka į plokščius žiedus, kurių dydis yra mažesnis už tam tikrą dydį? (Manau, pagrindinė linija yra ta, kad žiedo sistema susidaro dėl vieno susidūrimo ar potvynio potvynio įvykio).

  • Arba dėl kokio mechanizmo jiems trūksta mažų ir mažų mėnulių ir dulkių?

Kaip šis asteroido dydžio dažnio diagrama būtų lyginama su mėnulio dydžio dažnio diagrama?


Susitikimai tarp mažų planetosžmogių ir didesnio planetų šerdies (ypač Jupiterio) perduoda impulsą tarp jų abiejų. Tačiau impulsas išsaugotas. Momentas yra:

$ p = m v $, kur $ p $ yra pagreitis

Taigi, tuo pačiu impulso mainu mažesni planetos gyvuliai įgauna didesnį greitį nei didesnis planetos šerdis. Taigi, norint ištrūkti iš planetos, pirmenybė teikiama mažesniems planetos gyvūnams, kurie išsibarstę į išorinę sistemą arba į saulę. Kai kurie turės tinkamą greitį ir agregatą su šerdimi.

Kadangi mažesni planetiniai gyvūnai gauna didesnį impulsą nei didesni, tarkime, 1000x, o ne 20x (tik pavyzdys, o ne realūs skaičiai), tada jie yra daug jautresni pradiniams greičiams. Taigi daug mažesnis pradinių greičių diapazonas turės tą patį greitį, kurį užfiksuos planeta, arba palydovas, arba susidedantis su planeta. Tuo atveju, kai ką tik atsigriebiau, 1000/20, t.y., 50 kartų siauresnė. Taigi, esant lygiaverčiam greičių pasiskirstymui, šiame pavyzdyje esantys mažesni planetos gyvuliai bus 50 kartų mažesni.

Kalbant apie dulkes, už elektrostatinės traukos jos galiausiai susikaups į didesnes uolienas, daug kas bus įsiurbta į augančią šerdį arba išsibarsčiusi į išorę. Bet tai padarys gryną šerdies tempimą (žr. „Grand Tack“ hipotezę) ir įgis pagreitį, o per greitį - energiją (dar kitaip - šilumą). Ši energija bus vidutiniškai apskaičiuota per elastingus susidūrimus. Galų gale dulkės susikaups į didesnius kūnus, įsiurbiamos į planetą, arba pasklis į saulę, arba į išorę nuo Saulės sistemos.


Tyrimai rodo, kad Mėnulyje yra daug daugiau vandens, nei manyta

Vandens molekulės pirmą kartą buvo aptiktos saulės apšviestuose Mėnulio regionuose, pirmadienį paskelbė mokslininkai, nurodydami, kad brangieji ištekliai būsimiems astronautams gali būti lengviau prieinami, nei manyta anksčiau.

„Keletas tyrimų parodė, kad vanduo Mėnulio paviršiuje yra nuolat šešėliuotuose jo krateriuose“, - sakė NASA būstinės astrofizikos direktorius Paulas Hertzas. „Šiandien mes skelbiame, kad pirmą kartą buvo patvirtinta, kad vandens yra saulėtame mėnulio paviršiuje.

"Tai įdomu, nes tikimasi, kad bet koks saulėje apšviestame mėnulio paviršiuje esantis vanduo neišgyventų mėnulio dienos. Šis atradimas atskleidžia, kad vanduo gali pasiskirstyti po mėnulio paviršių ir neapsiriboti šaltomis, šešėlinėmis vietomis šalia mėnulio stulpai “.

Didelės skiriamosios gebos mūsų mėnulio šiaurės poliarinio regiono mozaika matoma šiame nedatuotame dalijamame vaizde, kurį mokslininkai padarė naudojant NASA „Lunar Reconnaissance Orbiter“ (LRO) fotoaparatus. NASA / „Reuters“

Nors ore esančios infraraudonosios astronomijos stratosferos observatorijos (SOFIA) aptiktas vandens kiekis yra mažas, o Sacharos dykuma yra 100 kartų „drėgnesnė“, sakoma NASA pranešime, o atradimas suteiks impulsą agentūros planams paleisti roverius ir astronautus. į mėnulį pagal agentūros „Artemis“ programą.

Programos tikslas iš dalies yra ištirti ledo prieinamumą šešėliuotuose krateriuose prie Mėnulio pietinio ašigalio, kad būtų palaikomas ilgalaikis žmonių buvimas Mėnulio paviršiuje prieš galimus skrydžius į Marsą. Pirmasis „Artemis“ mėnulio nusileidimas, kuriuo du astronautai buvo vežami į pietų poliarinį regioną, yra skirtas 2024 m., Jei biudžetas ir politinė parama leidžia.

NAUJIENOS: Pirmą kartą patvirtinome vandenį ant saulės apšviesto Mėnulio paviršiaus naudodamiesi @SOFIAtelescope. Mes dar nežinome, ar galime jį naudoti kaip šaltinį, tačiau mūsų #Artemis žvalgymo planuose labai svarbu sužinoti apie vandenį Mėnulyje. Prisijunkite prie žiniasklaidos telekonferencijos adresu https://t.co/vOGoSHt74c pic.twitter.com/7p2QopMhod

& mdash Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 2020 m. spalio 26 d

Mokslininkai jau seniai manė, kad ledai yra krateriuose prie Mėnulio pietinio poliaus, kur saulės spinduliai, patenkantys labai žemais kampais, niekada nepasiekia gilių interjerų, o nuolatinė, ypač žema temperatūra yra taisyklė.

Tačiau šios išvados buvo pagrįstos spektriniais parašais, rodančiais, bet tiesiogiai nepatvirtinančius vandens buvimą.

Kosmosas ir astronomija

Naujas atradimas, naudojant SOFIA 100 colių teleskopą, aptiko aiškų vandens molekulių parašą esant aukštoms Mėnulio platumoms, kurių gausumas svyravo nuo 100 iki 400 promilių.

Antrame žurnalo „Nature Astronomy“ straipsnyje daroma išvada, kad daugiau nei 15 000 kvadratinių mylių Mėnulio paviršiaus gali išlaikyti vandens ledo nuosėdas, kurios, tikėtina, yra uždarytos Mėnulio dirvožemyje vadinamosiose „šaltose gaudyklėse“. Autoriai padarė išvadą, kad nedideli telkiniai yra šimtai tūkstančius kartų dažnesni nei dideli rezervuarai.

„Mes žinome, kad vanduo yra tamsiose ir šaltiausiose Mėnulio vietose, krateriuose, kurie niekada nematė saulės šviesos“, - sakė Jacobas Bleacheris, NASA būstinės vyriausiasis žvalgymo mokslininkas. „Tokią šaltą ir tamsią aplinką sunku pasiekti, o dirbti ilgą laiką gali būti dar sunkiau.

"Taigi mums lengviau rasti lengviau pasiekiamą vandenį. Tai gali reikėti rasti lengviau pasiekiamus mažus kraterius, kuriuose yra vandens, arba, kaip rodo šie SOFIA rezultatai, kad galime rasti vandens už šių kraterių. būklė, kurioje yra vanduo, yra gana svarbi “.

Stratosferos infraraudonosios astronomijos observatorija arba SOFIA - oro observatorija - bendras NASA ir Vokietijos kosmoso agentūros DLR projektas. „Boeing 747SP“ lėktuve yra stabilizuotas teleskopas su 100 colių pagrindiniu veidrodžiu ir prietaisų rinkinys, pritaikytas infraraudonųjų spindulių stebėjimams, skrendant virš storos žemutinės atmosferos. NASA

Vandens radimas mėnulyje yra pagrindinis „Artemis“ programos variklis, nukreipiantis astronautus atgal į mėnulio paviršių, kaip pirmąjį žingsnį link ilgalaikio žmogaus buvimo ir daugiau sužinoti apie Žemės palydovą, kuriant ir išbandant raketas, erdvėlaivius ir gyvybės palaikymo infrastruktūrą. reikalingi pilotuojamiems skrydžiams į Marsą.

Ledo buvimas leistų būsimiems astronautams tam tikra prasme „gyventi žemėje“, išgaunant ledo nuosėdas ir naudojant saulės elektros energiją, suskaidant jį į vandenilį ir deguonį.

„Vanduo yra nepaprastai svarbus atliekant giliuosius kosmoso tyrimus“, - sakė Bleacheris. "Vandenį galima paversti deguonimi (astronautams) kvėpuoti. Tai gali būti kuro atsargos, kurias jie naudoja vėliau. Tačiau akivaizdu, kad tai gali būti vanduo, kurį jie gali gerti, arba jūs galite jį naudoti kitiems tikslams."

Tačiau dar nežinoma, kaip susidaro vandens molekulės, ar jos gali būti giliai ar susimaišiusios su mėnulio dirvožemiu. Vanduo gali būti įstrigęs stiklo karoliukuose, kurie gali susidaryti, kai smūgio metu kaitinami mažus vandens kiekius turintys mikrometeoritai. Vanduo taip pat gali būti cheminių reakcijų, kurias sukelia saulės vėjas, rezultatas.

Nepriklausomai nuo vandens šaltinio, dar nežinoma, kaip sunku gali būti išgauti naudingus kiekius iš mėnulio arba kaip NASA ir jos tarptautiniai partneriai galėtų kurti reikalingą infrastruktūrą.

Bet paprasčiausias žinojimas, kad jis yra už sunkiai pasiekiamų nuolat šešėlyje esančių kraterių, yra žingsnis į priekį.

"Sunku atsakyti į klausimą tiesiai į viršų, ar šis atradimas suteiks pakankamai vandens, kad galėtume padaryti ką nors konkretaus?" - pasakė Bleacheris. „Tai yra judėjimo į priekį ir supratimo (vandens ir vandens ciklų) mėnulyje dalis.

Bet jis tai pavadino „svarbiu atradimu“, nes „dabar mes žinome, kad vanduo yra už kai kurių iš šių vietų tamsiuose krateriuose, į kuriuos tikrai sunku patekti ir kuriuos sunku eksploatuoti. Taigi tai gali būti mums kelias šiek tiek lengviau patekti į vandenį “.


Ar visata yra kapinės? Ši teorija rodo, kad žmonija gali būti viena.

Nuo to laiko, kai mes turime šią technologiją, mes ieškojome svetimų gyvenimo žvaigždžių. Daroma prielaida, kad mes ieškome, nes norime surasti kitą gyvenimą visatoje, bet ką daryti, jei norime įsitikinti, kad jo nėra?

Štai lygtis, ir gana nerimą kelianti: N = R* × fP × ne × f1 × fi × fc × L. Tai Drake'o lygtis ir apibūdina mūsų galaktikoje esančių ateivių civilizacijų skaičių, su kuriomis galėtume bendrauti. Jo terminai atitinka tokias vertes kaip žvaigždžių dalis su planetomis, planetų dalis, ant kurių galėtų atsirasti gyvybė, planetų, galinčių palaikyti protingą gyvenimą, dalis ir pan. Naudojant konservatyvius vertinimus, minimalus šios lygties rezultatas yra 20. Paukščių kelyje turėtų būti 20 protingų ateivių civilizacijų, su kuriomis galime susisiekti ir kas gali su mumis susisiekti. Bet jų nėra.

Drake'o lygtis yra platesnės mokslo bendruomenės problemos pavyzdys - atsižvelgiant į visatos dydį ir mūsų žinias, kad intelekto gyvenimas bent kartą vystėsi, turėtų būti įrodymų apie svetimą gyvenimą. Tai paprastai vadinama Fermi paradoksu, po to, kai fizikas Enrico Fermi pirmą kartą ištyrė prieštaravimą tarp didelės svetimų civilizacijų tikimybės ir akivaizdaus jų nebuvimo. Fermi tai apibendrino gana trumpai, kai paklausė: „Kur visi“?

Bet gal tai buvo neteisingas klausimas. Geresnis, nors ir nerimą keliantis klausimas, gali būti „Kas atsitiko visiems?“ Skirtingai nuo klausimo kur gyvenimas egzistuoja visatoje, į šį klausimą yra aiškesnis galimas atsakymas: Didysis filtras.


Tvarkomos Mėnulio paslaptys

Enceladas ir Titanas sulaukia daug dėmesio, tačiau „Cassini“ misija taip pat suteikė begales įžvalgų apie dešimtis kitų Saturno ir rsquos mėnulių.

Pasak „Cassini“ projekto mokslininkės Lindos Spilker, mėnulis „Mimas“, kurio Herschelio krateris atrodo kaip „Žvaigždžių karų“ žvaigždė, buvo laikomas senu, mirusiu pasauliu. Tačiau „Cassini“ mokslininkai rado įrodymų, kad ir jame gali būti požeminis vandenynas arba bent jau futbolo formos vandens-ledo šerdis. & ldquoTai & rsquos smalsu. „Mimas“ ir „Enceladus“ yra vienodo dydžio, sakė rpquo Spilker, tačiau „Enceladus“ turi vandens srovių, o Mimas, atrodo, to neturi. Jų skirtumų priežastis nežinoma.

Cassini taip pat rado ploną atmosferą aplink Dione ir Rhea palydovus, tačiau mes kalbame plonas, maždaug 5 trln. kartų mažiau tankus nei Žemės ir rsquos paviršiuje.

„Hyperion“ gali pasigirti bet kokia atmosfera, tačiau kunkuliuojantis, kempine atrodantis mėnulis sukuria statinį krūvį, kurį mokslininkai suprato, kai Cassini praėjo pro elektronų pluoštą, kylantį iš mėnulio ir rsquos paviršiaus. Hiperionas yra vienintelis Saulės sistemos objektas, išskyrus Žemės mėnulį, kuris buvo patvirtintas kaip įkrautas paviršius.

Cassini taip pat išsprendė šimtmečių senumo galvosūkį, kodėl mėnulis Japetas turi vieną sniego baltumo pusrutulį, o kitas jo pusrutulis yra beveik toks pat tamsus kaip anglis. Japetas yra užblokuotas, todėl jis visada rodo tą pačią pusę Saturnui, o viena pusė visada nukreipta į tą pusę, kuria jis skrieja. Pasirodo, kad tamsi medžiaga patenka į „Iapetus & rsquos“ priekinę pusę.

& ldquoTai & rsquos iš tikrųjų ateina iš [išorinio mėnulio] Phoebe & rsquos žiedas ir mdash it & rsquos Phoebe dulkės, & rdquo Spilker sakė. Mėnulis Phoebe sukuria vieną iš Saturno ir rsquos žiedų, o Japetas skraido per jo nuolaužas. & ldquoGalvu į priekį, jūs gaunate visas klaidas, ir sakė Spilker. Tuo pačiu metu ledas migruoja į ašigalius ne slenkant, o tarsi šokinėjant po vieną molekulę.

Mėnulyje Tethys Cassini pastebėjo paslaptingus raudonus lankus, nors jie buvo lengvai matomi. Mes jų net nematėme, kol „Cassini“ mokslininkas nepradėjo žiūrėti į infraraudonųjų spindulių ryšį, sakė r Spqueris. Infraraudonųjų spindulių spinduliuose raudonos lankos yra akivaizdžios, tarsi kažkas tempė milžinišką raudoną kreidelę per golfo kamuolio paviršių. Atrodo, kad lankai nėra susiję su bet kokiomis fizinėmis mėnulio ir rsquos paviršiaus ypatybėmis, tokiomis kaip slėniai ar lūžiai. Jie eina į kalnus ir nusileidžia į kraterius, - sakė Spdkerka. Bet nėra jokių akivaizdžių lūžių. & rdquo

Jei raudoni lankai atsiranda dėl lūžių, jie yra per maži, kad būtų galima matyti pateiktą „Cassini & rsquos“ instrumentų raišką. Lankai taip pat netolygiai pasiskirstę mėnulio ir rsquos paviršiuje. & ldquoTai & rsquos tik šiaurę, & rdquo Spilker. Kodėl jie nėra pietuose? Tai tiesiog tarsi vėlyvos misijos paslaptis. & Rdquo

Mokslininkai toliau analizuodami „Cassini & rsquos“ duomenis, jie greičiausiai išspręs daugiau paslapčių apie Saturno ir rsquos mėnulių žvėrelius ir beveik neabejotinai ras daugiau paslapčių, kurias reikia išspręsti.


Plutonas ir Charonas trūksta mažų kraterių

Autorius: Monica Young 2019 m. Vasario 28 d 0

Gaukite tokius straipsnius kaip šis į savo pašto dėžutę

Mokslininkai, tyrę „New Horizons“ kraterių atvaizdus Plutone ir jo mėnulyje Charone, nustatė, kad Kuiperio juostoje turi būti mažiau mažų daiktų, nei tikėtasi - o tai rodo, kad išorinė Saulės sistema nuo pat pirmųjų dienų nelabai pasikeitė.

Kai NASA misija „New Horizons“ 2015 m. Paspartino Plutoną ir jo mėnulį Charoną, neįtikėtinai detaliai užfiksavo beveik pusę kiekvieno pasaulio. Kiekvienas taškas galėjo užfiksuoti net 76 metrų skersmens Plutono ir 154 metrų skersmens Charono funkcijas. Pavyzdžiui, tai prilygsta Godzillos masės atpažinimui ant šių pasaulių paviršiaus (priklausomai nuo filmo: Godzilla buvo 75 metrų aukščio 1984 m., Bet iki 2014 m. Išaugo iki 150 metrų).

Vis dėlto mokslininkai ieškojo ne monstrų, o žymių, kuriuos paliko vieni mažiausių objektų Kuiperio juostoje. Negausus ledinių uolų žiedas, besiribojantis su mūsų Saulės sistema, gali atspindėti pirmykščius planetos susidarymo likučius. Tačiau iki šiol mokslininkai nebuvo tikri, kiek šie objektai iš tikrųjų yra nesugadinti. Kovo 1 d Mokslas, Kelsi Singer (Pietvakarių tyrimų institutas) ir jos kolegos susodino kraterius ant kelių senesnių Plutono ir jo mėnulio paviršių, o jų išvados rodo Kuiperio juostą, kurios nuo pirmųjų dienų beveik nepaliesta.

Kraterių skaičiavimas

Plutono ir Šarono kraterius ir geologiją tyrę mokslininkai rado mažiau mažų kraterių, nei tikėjosi. Vienas iš regionų, kuriuos komanda ištyrė, buvo lygus, geologiškai stabilus „Vulcan Planitia“ ant Charono, parodytas čia.
NASA / JHUAPL / LORRI / SwRI

Paprastai, nesvarbu, ar kalbate apie asteroidus, žvaigždes ar galaktikas, visatoje yra daug daugiau mažų dalykų nei didelių dalykų. Tačiau Singerio komanda Plutone ir Charone rado tai, kad mažesnių nei tam tikro skersmens kraterių - konkrečiau, mažiau nei 13 kilometrų (8 mylių) skersmens - buvo stebėtinai mažai.

Kai uola atsitrenkia į didesnį kūną, jo padarytas krateris paprastai yra daug didesnis nei pati uola. Plutono ir Charono atveju kraterių trūkumas yra mažesnis nei 13 kilometrų, o tai reiškia, kad trūksta Kuiperio juostos objektų, kurie yra mažesni nei 1–2 kilometrai. Šio vertimo detalėse yra tam tikrų neaiškumų, pripažįsta bendraautorius Alexas Parkeris (taip pat Pietvakarių tyrimų institute). Nepaisant to, kad ir kokie objektai sukurtų kraterius šiuose pasauliuose, jie dažniausiai būna didesnėje pusėje.

Mokslininkai teigia, kad geologiniai procesai, tokie kaip kriovulkanizmas ir ledyninė veikla, negalėjo paprasčiausiai išlyginti Plutono ir Charono paviršių, nes toks paviršiaus atnaujinimas būtų ištrynęs didesnius kraterius kartu su mažais. Nėra žinomų procesų, kurie pirmiausia ištrintų mažesnius kraterius, daro išvadą komanda. Be to, Plutono ir Charono kraterių skaičius atitinka panašius Jupiterio ir Saturno mėnulių tyrimus: Šiuose mėnuliuose taip pat trūksta mažų kraterių.

Per mažai ar per daug? Ir kodėl tai svarbu

Menininko Kuiperio diržo objekto samprata.
Ko Arimatsu Tačiau kraterių skaičius visiškai neatitinka neseniai atlikto žvaigždžių stebėjimo tyrimo, vadinamo OASES, rezultato, kuriame buvo ieškoma, kaip greitai mirksėti žvaigždėms, rodančioms, kad priešais jas eina tolimas objektas. Po 60 valandų, praleistų stebint 2000 žvaigždžių, Ko Arimatsu (Japonijos nacionalinė astronomijos observatorija) ir kolegos rado vieną okultacijos įvykį, kuris, jų teigimu, atitinka maždaug 1 kilometro objektą Kuiperio juostoje. Kadangi net vienas radinys buvo netikėtas, mokslininkai įrodinėjo Gamtos astronomija kad atradimas rodo šių kilometro dydžio objektų perteklių - o ne trūkumą - išorinėje Saulės sistemoje.

„Manęs dar neįtikina nė vienas iš šių okultacijos aptikimų“, - sako Parkeris. „Kiekvienam iš šių vienkartinių ar dvigubų renginių yra daugybė alternatyvių galimybių, kas galėjo būti, išskyrus Kuiperio diržo objektų okultacijas žvaigždėms.“

Savo ruožtu Arimatsu teigia: „Manau, kad reikia atlikti tolesnius atnaujinimo procesų tyrimus, nes Plutonas ir Charonas (ir galbūt„ Ultima Thule “), atrodo, yra geologiškai unikalūs ir gali įvykti netikėti atnaujinimo procesai“.

Tuo pat metu „Arimatsu“ pabrėžia: „mes atradome tik VIENĄ objektą, o mūsų dydžio pasiskirstymo rezultatuose vis dar yra didelis netikrumas“. Jis netgi priduria, kad jo komandos okultacija nėra visiškai prieštaringa tam, ką rado „New Horizons“ komanda.

Klausimas, kiek kilometrų dydžio Kuiperio diržo objektų yra, gali atrodyti šiek tiek panašus į klausimą, kiek angelų šoka ant smeigtuko galvos. Tačiau atsakymas gali turėti toli siekiančių pasekmių mūsų supratimui apie planetos susidarymą ankstyvojoje Saulės sistemoje.

Jei ten yra keli kilometrų dydžio objektai, tai gali reikšti, kad Kuiperio juosta yra tokia reta, kad objektai neišleido per daug pastaruosius 4 milijardus metų bėgdami vienas į kitą. Juk susidūrimai paprastai sukuria daug mažų dalykų iš kelių didelių dalykų. Ir jei susidūrimai buvo gana reti, tai ką mes matome ten dabar, tai buvo iš pradžių. Tai reiškia, kad Kuiperio diržas atspindėtų Saulės sistemą beveik tokią, kokia ji buvo jos formavimosi metu.

Jei Kuiperio diržas nuo pat pirmųjų dienų išliko nesugadintas, santykiniai jame esančių objektų dydžiai gali atskleisti planetos formavimąsi. Pavyzdžiui, Singerio ir jo kolegų pastebimas dydžio pasiskirstymas patvirtina mintį, kad milžiniškos planetos susiformavo, kai gravitacinis nestabilumas paskatino bėgimą.

Ką laukia ateitis

Abi komandos sutinka, kad būsimi okultacijos tyrimai, tokie kaip Transneptunijos automatizuotas okultacijos tyrimas (TAOS-II), yra labai svarbūs norint iš tikrųjų suprasti Kuiperio juostą. Pavyzdžiui, TAOS-II dangų fiksuos 20 kadrų per sekundę greičiu. Tai tik šiek tiek greičiau nei „OASES“ sąranka, kuri užfiksavo 15,4 kadro per sekundę, tačiau skiriasi, ką matys TAOS-II.

"Didelio kadrų dažnio būtina, nes šešėliai, kuriuos meta tokio dydžio ir atstumas nuo mūsų objektai, nėra panašūs į šešėlius, kuriuos esame įpratę matyti aplink mus kiekvieną dieną", - aiškina Parkeris. Kai Kuiperio diržo objekto šešėlis sklinda virš Žemės, stebėtojai mato, kad žvaigždės šviesa, kurią ji blokuoja, išnyksta ir pašviesėja, išnyksta ir paryškėja, dvigubas raštas, žinomas kaip Frenelio difrakcija. „Šių difrakcinių pakraščių būdingas mirgėjimas šešėlyje yra tai, kas tvirtai patvirtina okultinio objekto savybes.“

Be to, TAOS-II sukurtas užfiksuoti ne tik vieną okultacijos įvykį, bet ir šimtus jų. Sujungę daugybę stebėjimų, astronomai pagaliau daug geriau supras Kuiperio juostos populiaciją.


Žemė ką tik įgijo naują mini mėnulį, bet jis nebus ilgai

Astronomų pora ką tik atrado „mini mėnulio“ asteroidą Žemės orbitoje. Ir pasirodo, kad tai galėjo skrieti aplink mus metus, neaptikti iki šiol.

Kaip jis buvo rastas: Asteroidą, vadinamą 2020 CD3 (taip pat žinomą kaip C26FED2), atrado „Catalina Sky“ tyrimas Arizonos universitete vasario 15 d. Du už atradimą atsakingi tyrėjai paskelbė savo išvadas ir patvirtino, kas tiksliai yra 2020 m. CD3. ir kaip atrodė jos orbita. Jo mažas dydis ir savita orbita padėjo jį gerai nuslėpti nuo astronomų.

Mažieji mėnuliai oficialiai žinomi kaip laikini užfiksuoti orbitai (TCO) - objektai, kurie šiuo metu yra kilnoję planetą, tačiau galiausiai atsitrauks ir tęs kelionę aplink saulę. CSS anksčiau rado TCO, kuris 2006-aisiais suklupo į Žemės orbitą, prieš išeidamas kitais metais.

Papasakok man daugiau apie uolą: Sąžiningai dar nėra daug ką pasakyti. Manoma, kad jo skersmuo yra nuo 6,2 iki 16,4 pėdų. Panašu, kad į Žemės orbitą pateko prieš trejus metus. Kol kas apskaičiuota jo trajektorija rodo, kad balandį ji išstos iš Žemės orbitos. „Neatmestina, kad objektas yra dirbtinis“, - sako Theodore'as Pruyne'as, vienas iš atradimą padariusių tyrėjų. „Šiuo metu su mūsų pastebėjimais galime tik pasakyti, kad tai tikėtinas„ mini mėnulis “, o ne tik senas palydovas ar kitas žmogaus sukurtas objektas.

Kas toliau: Daug daugiau pastebėjimų. Mini mėnulio pastebėjimas yra gana retas atvejis. CSS tikslas yra susekti 90% visų objektų, didesnių nei 460 pėdų. Tokių mažų objektų radimas iš esmės yra nelaimingas atsitikimas. Ir tikriausiai yra dar daugybė aplink Žemę skriejančių mini mėnulių, kurių mes dar nepastebėjome.


Paklauskite Ethano: Kodėl mūsų teleskopai negali rasti X planetos?

Šis meninis perteikimas rodo tolimą vaizdą iš teorinės „Devynių planetų“ arba „X planetų“ nugaros. [+] link saulės. Manoma, kad planeta yra dujinė, tačiau mažesnė už Uraną ir Neptūną. Naktinę pusę apšviečia hipotetinis žaibas.

Astronomijos istorija buvo tolstančių horizontų istorija. Išradus teleskopą, mes peržengėme savo plika akimi galimybes - iki milijonų (o vėliau ir milijardų) žvaigždžių mūsų Pačių kelyje. Fotografijos ir kelių bangų astronomijos taikymas teleskopams mus išvedė už savo galaktikos ribų, į tolimas „salų Visatas“, apgyvendinančias visą erdvę, kuriai galime prieiti. Vis dėlto, apie viską, ką žinome apie tolimą Visatą, mūsų pačių Saulės sistemoje vis dar gali būti neatrastų pasaulių. Kodėl taip yra? Josephas Cummensas nori žinoti, klausdamas:

Jei mokslininkai gali naudoti teleskopus medžioti planetas, galaktikas, egzoplanetas ir kt., Tai kodėl mes negalime savo saulės sistemos ieškoti nepagaunamos planetos X ar kitų dangaus kūnų namuose?

Kiek žvalgėmės į Visatą, mūsų laukia dar ilgas kelias, net savo kieme.

Remiantis orbitos parametrais, dauguma objektų iš už Neptūno patenka į kai kuriuos gerai žinomus objektus. [+] kategorijos, pavyzdžiui, Kuiperio diržas ar išsibarstęs diskas. Atskirti objektai yra reti, o „Sedna“ yra bene vienintelis objektas tiek dėl savo dydžio, tiek dėl orbitos parametrų. Už Neptūno ribų, bet vis dar Kuiperio juostoje, yra objektai, kurie yra patys ankstyviausi, nesugadinti mūsų Saulės sistemos planetų formavimosi laikotarpio likučiai. Atkreipkite dėmesį, kad dauguma šių objektų vis dar neatrasti.

„Wikimedia Commons“ vartotojas „Eurocommuter“

Yra raktinis žodis, kurį turite suprasti, kuris nukreipia visą klausimą į perspektyvą: dydis. Žvelgiant iš astronomijos perspektyvos, kiekvienas objektas turi savo vidinį ryškumą, kurį apibrėžia jo skleidžiamas šviesos kiekis. Tokiam objektui, kaip mūsų Saulė, taip yra dėl savo ryškumo, nes Saulė sukuria savo energiją ir ją skleidžia į visas puses. Tokiam objektui, kaip mūsų Mėnulis, taip yra dėl jo atspindėto šviesumo, nes jis atspindi tik kitų objektų šviesą. Mėnulis neturi savęs apšvietimo.

Pažvelgę ​​į Mėnulį jo pusmėnulio fazėje, iš tikrųjų galite išskleisti signalą iš mėnulio paviršiaus, kurio neapšviečia Saulė. Tai nėra kažkokia Mėnulio atmosferos gudrybė (nes jos praktiškai nėra), bet būtent dėl ​​Žemės spindesio: saulės šviesa atsispindi nuo Žemės ir ant Mėnulio.

Pusmėnulis, pasirodęs danguje, turi pusmėnulio formą, nes tai yra dalis. [+] apšviesta Saulės. Likusi Mėnulio dalis vis dar matoma dėl Žemės spindesio reiškinio, kai Žemės atspindėta saulės šviesa nusileidžia Mėnuliui ir vėl atsispindi Žemėje.

Nacionalinis geležinkelio muziejus / SSPL / „Getty Images“

Šių pavyzdžių ryškumo skirtumas rodo, koks didelis skirtumas tarp atsispindėjusio ir savaiminio ryškumo.

Tačiau yra dar vienas dalykas, kurį rodo ypatingi Saulės ir Mėnulio, Mėnulio ir viso kito, esančio naktiniame danguje, ryškumo skirtumai. Mėnulis neturi teisės pasirodyti ryškesnis už kiekvieną danguje esančią žvaigždę, planetą ar galaktiką pagal savo apgailėtiną dydį. Iš esmės Mėnulis yra silpniausias objektas, matomas plika akimi iš bet kurios Žemės vietos. Vis dėlto jis atrodo ryškesnis už viską, išskyrus Saulę!

Priežastis yra ta, kad Mėnulis yra taip arti ir kad jo vidinis ryškumas nėra tas pats, kas pastebėtas ar akivaizdus.

Tai, kaip saulės spinduliai sklinda kaip atstumo funkcija, reiškia, kad kuo toliau nuo jėgos. [+] šaltinis esate, jūsų perimta energija nukrenta kaip atstumas kvadratu.

„Wikimedia Commons“ vartotojas Borbas

Kuo objektas yra toliau, tuo jis atrodo mažiau ryškus. Bet tai nėra tik tam tikra bendra taisyklė, kurią taikome, yra kiekybinis ryšys, leidžiantis nustatyti jo ryškumą ar silpnumą, atsižvelgiant į jo atstumą. Paprasčiau tariant, ryškumas sumažėja, kai atstumas yra atvirkštinis kvadratas, arba b

Padėkite objektą dvigubai toliau, ir jis pasirodys ketvirtadaliu ryškesnis. Padėkite jį dešimt kartų taip toli, ir jis atrodo vos šimtas toks ryškus. Padėkite jį tūkstantį kartų toliau nuo savęs, kaip prasidėjo, ir jis pasirodys vos milijoninis toks ryškus, koks buvo iš pradžių.

Bet kuriam objektui, skleidžiančiam savo šviesą, šie du faktoriai lemia tariamą objekto ryškumą: vidinį ryškumą ir atstumą, kurį jis turi nuo stebėtojo.

Atspindintys teleskopai jau seniai pranoko refraktorius, nes tokio dydžio, kokiu galite pastatyti veidrodį, labai galite. [+] pralenkia dydį, kuriam galite sukurti panašios kokybės objektyvą. Net jei paimtume visus Žemės teleskopus ir paskirtume juos bandyti atrasti papildomus pasaulius Saulės sistemoje, jų visų nesugautume.

Karnegio mokslo kolekcijos instituto observatorijos Huntingtono bibliotekoje, San Marinas, Kalifornija.

Šie du veiksniai, be abejo, yra du didžiausi, į kuriuos reikia atsižvelgti nustatant, kokio tipo teleskopą statyti. Norite pamatyti ką nors silpnesnio? Jums reikės surinkti daugiau šviesos, o tai reiškia, kad reikia pastatyti didesnį teleskopą arba ilgiau stebėti tą pačią dangaus dalį.

Jei pinigai ir inžinerija nebūtų apsvarstyti, kiekvieną kartą rinkitės didesnį teleskopą. Pastatykite savo teleskopą dvigubai didesnį, ir jūs ne tik surinksite keturis kartus daugiau šviesos, bet ir padvigubinsite raišką. Norint surinkti keturis kartus daugiau šviesos stebint ilgiau, reikia praleisti keturis kartus daugiau laiko, o rezoliucijoje neįgyti tokio pranašumo.

Didžiausi mūsų turimi teleskopai sugeba objektus peržiūrėti kuo didesne raiška ir išsiaiškinti jų detales per trumpiausią įmanomą laiką.

Ši schema parodo naują ESO ypač didelio teleskopo (ELT) 5 veidrodžių optinę sistemą. . [+] Prieš pasiekdama mokslo instrumentus, šviesa pirmiausia atsispindi nuo milžiniško įgaubto 39 metrų segmentinio pirminio veidrodžio (M1), tada jis atšoka nuo kitų dviejų 4 metrų veidrodžių, vieno išgaubto (M2) ir vieno įgaubto ( M3). Du paskutiniai veidrodžiai (M4 ir M5) sudaro įmontuotą adaptyviosios optikos sistemą, leidžiančią susidaryti ypač aštriems vaizdams galutinėje židinio plokštumoje. Šis teleskopas turės daugiau šviesos rinkimo jėgų nei bet kuris istorijoje esantis teleskopas.

Taip pat atsižvelgiama į regėjimo lauką. Koks tavo tikslas? Ar norint pamatyti kuo silpnesnį daiktą? O gal žiūrėti kuo didesnį Visatos kiekį?

Yra kompromisas, kurį reikia padaryti. Jūsų teleskopas gali surinkti tam tikrą šviesos kiekį ir tai gali padaryti arba labai tiksliai žiūrėdamas į mažą regioną, arba mažesnį tikslumą į didelį. Kaip mikroskopas gali padvigubinti savo padidinimą, perpus sumažindamas regėjimo lauko skersmenį, teleskopas gali matyti giliau į Visatos sritį, susiaurindamas regėjimo lauką.

Skirtingi teleskopai yra optimizuoti skirtingiems tikslams. Tačiau kompromisas yra didelis. Jei norime eiti kuo giliau, tai galime padaryti tik viename mažame dangaus regione.

Įvairios ilgalaikės ekspozicijos kampanijos, tokios kaip čia parodytas „Hubble eXtreme Deep Field“ (XDF), atskleidė. [+] tūkstančiai Visatos tūrio galaktikų, atspindinčių milijono dangaus dalį. Tačiau net turint visą Hablo galią ir visą gravitacinio objektyvo padidinimą, vis dar yra galaktikų, esančių anapus to, ką sugebame pamatyti.

NASA, ESA, H. Teplitz ir M. Rafelski (IPAC / Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizonos valstybinis universitetas) ir Z. Levay (STScI)

Tai yra „Hubble eXtreme Deep Field“. Buvo vaizduojamas nedidelis kosmoso regionas, kurio bangos ilgis buvo 23 dienos. Atskleistos informacijos kiekis gniaužia kvapą: šiame mažame dangaus lopinėlyje radome 5500 galaktikų. Silpniausi šio pleistro objektai yra pažodžiui 10 000 000 000 (dešimt milijardų) kartų silpnesni veiksniai, nei matote plika akimi.

Dėl didelio skersmens veidrodžio, stebėjimo įvairiais bangos ilgiais, vietos kosmose, taip pat didelio padidinimo ir mažo regėjimo lauko, Hablas gali atskleisti silpniausias kada nors atrastas galaktikas. Tačiau tai kainuoja: šis vaizdas, kuriam sukurti prireikė 23 dienų duomenų, apima tik 1/32 000 000 000 dangaus.

Šis suspaustas viso dangaus vaizdas, kurį iš Havajų mato Pan-STARRS1 observatorija, yra. [+] pusės milijono ekspozicijų, kurių kiekviena yra apie 45 sekundes, rezultatas. Tokio plataus lauko kaip „Pan-STARRS“ tyrimas gali aptikti dešimtis tūkstančių Kuiperio diržo objektų, tačiau jam reikės pamatyti silpnesnius objektus, nei „Pan-STARRS“ sugeba.

Danny Farrow, „Pan-STARRS1“ mokslo konsorciumas ir Maxo Plancko nežemiškos fizikos institutas

Kita vertus, galite pažvelgti į tokį vaizdą. Tai buvo sukurta naudojant „Pan-STARRS“ teleskopą, kuris kiekvieną naktį kelis kartus peržiūri visą matomą dangų iš savo vietos čia, Žemėje. Savo dydžiu jis palyginamas su „Hubble“ kosminiu teleskopu, tačiau jis yra optimizuotas plataus lauko vaizdams, pasirenkant dangaus aprėptį labiau nei didinant.

Dėl to jis gali atskleisti objektus, esančius praktiškai bet kurioje dangaus vietoje, dėl teleskopo padėties šiauriniame pusrutulyje yra nukirstas galutinis pietų ašigalio regionas. „Pan-STARRS“, reiškiantis „Panoraminio tyrimo teleskopą“ ir „Greito reagavimo sistemą“, sugriebia apie 75% dangaus ir puikiai aptinka pokyčius tarp šviesos taškų. Jis gali rasti kometas, asteroidus, Kuiperio diržo objektus ir dar daugiau, kaip niekas kitas. Bet jis gali rasti tik tūkstančius kartų ryškesnius objektus, nei silpniausius, kuriuos gali aptikti Hablas.

Nors Sedna buvo atrasta dar 2003 m., Ją turėjo tik vienas kitas objektas - 2012 m. VP113 (parodyta čia). Buvo atrastas [+], kuris yra klasifikuojamas kaip sednoidas ir kuris galbūt kyla iš vidinio Oorto debesies. Kai kurie žmonės teikia pirmenybę „Planet Nine“ hipotezei, tačiau Sednai tai iššūkis.

Scottas S. Sheppardas / Karnegio mokslo institutas

Kiek norėtume, negalime paprasčiausiai apžiūrėti visos išorinės Saulės sistemos reikiamo dydžio, kad atrastume viską, kas ten yra. Labai gilus, silpnas, visas dangus tyrimas greičiausiai niekada nebus galimybė dėl technologinių apribojimų, kuriuos vienu metu galime apimti silpnai ir siaurai, ryškiai ir plačiai, bet ne abu.

Taip pat yra dar vienas ribojantis veiksnys, grįžtantis į pradžią: šie objektai tik atspindi saulės šviesą. If you look to the outer Solar System at two identical objects, but one's twice as distant as the other, it's actually only one-sixteenth as bright. This is because by time the sunlight hits the farther object, it's only one-quarter as bright, but then that reflected light has to travel double the distance back to our eyes, making the overall apparent brightness fall off as b

1/r 4 . Even if we had a Jupiter-sized world located in the Oort Cloud, we wouldn't have found it yet.

Far beyond the Sun and the planets in our Solar System, the Kuiper belt exists. Yet even beyond . [+] that, there are a slew of other objects with often bizarre and confusing orbital properties out there. We hope, soon, to discover the correct explanation for why they are the way they are.

Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute (JHUAPL/SwRI)

We have plenty of telescopes capable of seeing incredibly faint objects, but we need to know where to point them. We have plenty of telescopes capable of surveying huge areas of the sky, but they can only see the brighter objects faint ones are out of reach. And for objects in our own Solar System, because they reflect sunlight rather than emit their own, self-generated light, they cannot be seen by any modern telescope if they're located beyond a certain distance.

As with all things, the scanning we can do is powerful, interesting, and educational. It has revealed thousands upon thousands of objects within our own Solar System, from planets to moons to asteroids to Kuiper belt objects and more. But as telescope technology and sky coverage improve, we only see smaller, fainter, and more distant objects. We push the limits, but we never remove them. The science of astronomy is a story of receding horizons. But no matter how deep we go, there will always be a limit to what we can observe.


Can moons have moons?

Size comparison of the major moons in our solar system via Emily Lakdawalla.

Most of the planets in our solar system have orbiting moons, and even some asteroids have their own moons. But do any mėnuliai have moons? Is it possible? Could there be so-called submoons? Carnegie Science’s Juna Kollmeier said her 4-year-old son sparked her interest in this subject by asking this seemingly logical question. It’s a simple enough question. If most other objects in the solar system can have moons, why not moons themselves?

Kollmeier decided to try to answer the question, along with her colleague Sean Raymond of Université de Bordeaux. Their results have now been published in a new peer-reviewed paper in the February 2019 issue of the Mėnesiniai Karališkosios astronomijos draugijos pranešimai.

As explained by Raymond in a statement from Carnegie Science:

Planets orbit stars and moons orbit planets, so it was natural to ask if smaller moons could orbit larger ones.

So far at least, no submoons have been found orbiting any of the moons considered most likely to support them – Jupiter’s moon Callisto, Saturn’s moons Titan and Iapetus and Earth’s own moon. According to Kollmeier:

The lack of known submoons in our solar system, even orbiting around moons that could theoretically support such objects, can offer us clues about how our own and neighboring planets formed, about which there are still many outstanding questions.

Earth’s moon should theoretically be able to have its own moon. Why doesn’t it? Image via NASA/Goddard.

The researchers found that only large moons on wide orbits from their host planets would be capable of hosting submoons. Usually, any submoons orbiting smaller moons closer to their planet would have their orbits destabilized by tidal forces. Jupiter’s large moon Callisto, Saturn’s large moon Titan, another Saturn moon called Iapetus and Earth’s moon could all theoretically have submoons, so why don’t they?

There may be other sources of submoon instability, such as the non-uniform concentration of mass in Earth’s moon’s crust, according to the researchers.

Even asteroids can have moons, such as 2004 BL86. It is about 1,100 feet (325 meters) in diameter, and its moon is tiny, only 230 feet (70 meters) wide. Vaizdas per NASA.

Part of the answer might also have to do with how the primary moons formed in the first place. Earth’s moon is thought to have been born out of a collision between Earth and another body about the size of Mars – and that collision may have helped life on Earth to get started. But some other moons, like those orbiting Jupiter and Saturn, originated from the same cloud of gas and dust that the planets themselves formed from. Kollmeier added:

And, of course, this could inform ongoing efforts to understand how planetary systems evolve elsewhere and how our own solar system fits into the thousands of others discovered by planet-hunting missions.

It may be that in many or even most cases, there are multiple factors that make the orbits of submoons inherently unstable. Knowing whether that is true or not may have to wait for discoveries of moons orbiting distant exoplanets. Moons themselves are much harder to detect and only one promising candidate has been found so far – a possible exomoon orbiting the Jupiter-sized exoplanet Kepler-1625b. That possible moon – about the size of Neptune – is large enough and far enough from its planet that submoons should be possible as well. Astronomers will need to verify that primary moon first – if it does exist – before looking for any submoons.

Even little Pluto has penki moons, including the largest one – Charon – shown here. So how many moons with their own moons could there be out there? Image via NASA/JHUAPL/SWRI.

Even though Earth’s moon doesn’t have a submoon now, it may in the future, according to the researchers – an artificial one, perhaps NASA’s planned Lunar Gateway. The Lunar Gateway would help to establish humanity’s presence in deep space, as outlined by William Gerstenmaier, associate administrator of Human Exploration and Operations Mission Directorate at NASA Headquarters:

The Gateway will give us a strategic presence in cislunar space. It will drive our activity with commercial and international partners and help us explore the Moon and its resources. We will ultimately translate that experience toward human missions to Mars.

Raymond has also written a cool poem about moons having moons, which you can enjoy on his blog here.

Bottom line: The possibility of moons having their own moons is a fascinating one, even though we haven’t found any examples yet. This new research from Carnegie Science shows that it is indeed įmanoma, but only under the right circumstances.


Uranus may have two undiscovered moons

Uranus is seen in this false-color view from NASA's Hubble Space Telescope from August 2003. The brightness of the planet's faint rings and dark moons has been enhanced for visibility. Credit: NASA/Erich Karkoschka (Univ. Arizona)

NASA's Voyager 2 spacecraft flew by Uranus 30 years ago, but researchers are still making discoveries from the data it gathered then. A new study led by University of Idaho researchers suggests there could be two tiny, previously undiscovered moonlets orbiting near two of the planet's rings.

Rob Chancia, a University of Idaho doctoral student, spotted key patterns in the rings while examining decades-old images of Uranus' icy rings taken by Voyager 2 in 1986. He noticed the amount of ring material on the edge of the alpha ring—one of the brightest of Uranus' multiple rings—varied periodically. A similar, even more promising pattern occurred in the same part of the neighboring beta ring.

"When you look at this pattern in different places around the ring, the wavelength is different—that points to something changing as you go around the ring. There's something breaking the symmetry," said Matt Hedman, an assistant professor of physics at the University of Idaho, who worked with Chancia to investigate the finding. Their results will be published in the Astronomijos žurnalas and have been posted to the pre-press site arXiv.

Chancia and Hedman are well-versed in the physics of planetary rings: both study Saturn's rings using data from NASA's Cassini spacecraft, which is currently orbiting Saturn. Data from Cassini have yielded new ideas about how rings behave, and a grant from NASA allowed Chancia and Hedman to examine Uranus data gathered by Voyager 2 in a new light. Specifically, they analyzed radio occultations—made when Voyager 2 sent radio waves through the rings to be detected back on Earth—and stellar occultations, made when the spacecraft measured the light of background stars shining through the rings, which helps reveal how much material they contain.

They found the pattern in Uranus' rings was similar to moon-related structures in Saturn's rings called moonlet wakes.

The researchers estimate the hypothesized moonlets in Uranus' rings would be 2 to 9 miles (4 to 14 kilometers) in diameter—as small as some identified moons of Saturn, but smaller than any of Uranus' known moons. Uranian moons are especially hard to spot because their surfaces are covered in dark material.

"We haven't seen the moons yet, but the idea is the size of the moons needed to make these features is quite small, and they could have easily been missed," Hedman said. "The Voyager images weren't sensitive enough to easily see these moons."

Hedman said their findings could help explain some characteristics of Uranus' rings, which are strangely narrow compared to Saturn's. The moonlets, if they exist, may be acting as "shepherd" moons, helping to keep the rings from spreading out. Two of Uranus' 27 known moons, Ophelia and Cordelia, act as shepherds to Uranus' epsilon ring.

"The problem of keeping rings narrow has been around since the discovery of the Uranian ring system in 1977 and has been worked on by many dynamicists over the years," Chancia said. "I would be very pleased if these proposed moonlets turn out to be real and we can use them to approach a solution."

Confirming whether or not the moonlets actually exist using telescope or spacecraft images will be left to other researchers, Chancia and Hedman said. They will continue examining patterns and structures in Uranus' rings, helping uncover more of the planet's many secrets.

"It's exciting to see Voyager 2's historic Uranus exploration still contributing new knowledge about the planets," said Ed Stone, project scientist for Voyager, based at Caltech, Pasadena, California.

Voyager 2 and its twin, Voyager 1, were launched 16 days apart in 1977. Both spacecraft flew by Jupiter and Saturn, and Voyager 2 also flew by Uranus and Neptune. Voyager 2 is the longest continuously operated spacecraft. It is expected to enter interstellar space in a few years, joining Voyager 1, which crossed over in 2012. Though far past the planets, the mission continues to send back unprecedented observations of the space environment in the solar system, providing crucial information on the environment our spacecraft travel through as we explore farther and farther from home.

NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of Caltech in Pasadena, California, built the twin Voyager spacecraft and operates them for the Heliophysics Division within NASA's Science Mission Directorate in Washington.


Astronomers may have figured out why alien planets lack exomoons

Astronomers have found a great many exoplanets out there among the stars, but one thing they have not found is exomoons. There’s no evidence of moons orbiting any of the planets we’ve found orbiting other stars, and it’s not clear why. Moons are obviously common in our solar system — the gas giants have dozens of them, and even the dwarf planet Pluto has one. Researchers from Nanjing University in China have developed a simulation that may shed light on why we haven’t spotted any moons yet.

Moons around a gas giant could be the size of Earth or larger, so that’s definitely something you want to be able to spot. There are technically two possibilities as to why we haven’t discovered an exomoons. The first is that we’re just not good enough at detecting things that far away to see them. The second is that exomoons are very uncommon around the planets we’ve detected. This is the possibility the team in China has investigated. Could the moons be flung out of orbit for some reason?

The exoplanets we’ve discovered thus far come in a variety of sizes and compositions, although larger ones are more common. One feature many of them share is close proximity to their stars. The methods we use to detect exoplanets are more effective in these cases. The older radial velocity effect, which looks for counter movements in the star as planets orbit, is more pronounced when the planet is close by. Likewise, the transit method is more effective for close-in planets because they block more light from the star. Given that we’ve mostly seen planets that are close to their stars, is there something about them that could make moons less likely to show up? It turns out radiation could be the key.

Planets that orbit close to their stars are exposed to more radiation, and this has effects on the atmosphere of the planet. This, in turn, can affect the moons. The team created simulations of gas giant exoplanets in the mass range of Neptune, which you’d expect to have a lot of moons in real life. It was 10 times closer to a sun-like star than Earth is to the sun, ensuring it gets bathed in radiation. They added 500 moons in stable orbits, then simulated the loss of atmosphere from the intense radiation. The simulated planet loses mass as it loses atmosphere, which eventually changes the orbits of the planets.

At the end of the simulation, about a quarter of the 500 moons remained in stable orbits around the planet. About half of the moons collided with the planet, and the rest escaped into the solar system. This could explain why we can’t spot any moons around the exoplanets we’ve discovered. One upshot of this scenario: those lost moons would result in a lot more small, rocky planets to discover out there.